Superzaken

Het schooljaar is begonnen, niet alleen voor de neefjes van Donald Duck, maar ook voor de Nederlandse grootmeesters Benjamin Bok (26) en Robby Kevlishvili (20), die hun studie aan Saint Louis University weer oppakken. Kevlishvili is pas sinds kort grootmeester. In de vakantie scoorde hij zijn laatste norm in Parijs.

Door de gulle hand van de miljardair Rex Sinquefield kon de Saint Louis Chess Club een legertje grootmeesters naar die stad halen. De beste is Fabiano Caruana, nummer twee van de wereld. Toen de jonge Iraniër Alireza Firouzja zich in 2019 in Frankrijk vestigde, werd er gespeculeerd dat hij snel naar Saint Louis gehaald zou worden, maar dat gebeurde niet.

Ik weet niet of Bok en Kevlishvili een rechtstreekse band met de club hebben, maar indirect is die er wel. Bok vertelde toen hij even terug in Nederland was, dat Sinquefield een paar jaar geleden 50 miljoen dollar aan de universiteit had geschonken. De schaakafdeling, die een van de sterkste universiteitsteams van de wereld heeft, deelde natuurlijk mee.

In Europa doet de Play Magnus Group, waarvan Magnus Carlsen het boegbeeld is, op een andere manier superzaken. De nieuwste overname door het gestaag uitdijend imperium is die van het bedrijf Aimchess, dat schakers na bestudering van hun partijen uit het verleden op maat gesneden cursussen aanbiedt.

In afwachting van het moment dat Saint Louis en Play Magnus de schaakwereld hebben opgedeeld, als een soort kleine Microsoft en Apple van de schaakwereld, leven ze in vreedzame coëxistentie. Nu is online het Aimchess US Rapid aan de gang. Levon Aronian, die de halve finale tegen Carlsen speelt, liet weten dat hij zijn ticket naar Saint Louis al heeft geboekt. Hij gaat er wonen, omdat hij vindt dat de tegenwoordige regering van Armenië te weinig respect voor schakers toont.

In dat Aimchess-toernooi won Firouzja een wilde partij van Carlsen. Al was het maar in de voorronde en deed het Carlsen niet echt kwaad, hij heeft een grote hekel aan verliezen.

Alireza Firouzja - Magnus Carlsen, Aimchess Rapid 2021

1. e4 d5 2. exd5 Dxd5 3. Pc3 Da5 4. d4 Pf6 5. Pf3 Lf5 6. Pe5 c6 7. Lc4 e6 8. g4 Lg6 9. h4 Pbd7 10. Pxd7 Pxd7 11. h5 Le4 12. 0-0 Ld5 13. Pxd5 cxd5 14. Ld3 Ld6 15. Df3 0-0-0 Beide spelers hebben hun zin, een scherpe stelling waar alles mogelijk is. 16. Le3 g6 17. h6 Misschien had wit met 17. b4 meteen ten aanval moeten gaan. 17...Thf8 18. a3 f5 19. c4 e5 20. b4 Dc7 21. c5 Le7 22. Lb5 e4 23. Dh3 f4 Nu lijkt zwarts aanval sneller te zijn. 24. Ld2 Lg5 Het kalme 24...g5 was beter. 25. c6 Pf6 En dit is te optimistisch. Het paard moest met 25...Pb6 in de verdediging blijven. 26. cxb7+ Dxb7 27. Tac1+ Kb8 28. Lc6 De7 29. Tc5 e3 30. fxe3 fxe3 31. Le1 Een gevaarlijke op g3 inzetbare kracht meldt zich. 31...Pe4 Veel beter was 31...Td6, waarna 32. Lg3 wegens 32...e2 nog niet gaat voor wit. 32. Dh2+

Zie diagram

32...Kc8 De enige kans was 32...Pd6. Na 33. Txf8 Txf8 34. Lg3 Tf6 35. Txd5 Lf4 zou 36. Lxf4 slecht zijn wegens 36...e2 en plotseling staat zwart gewonnen, maar 36. Te5 zou wit voordeel geven. 33. Ld7+ Nu wint wit meteen. 33...Kxd7 34. Tc7+ Ke6 Hij laat zich maar mat zetten, want 34...Ke8 was ook hopeloos. 35. De5 mat.