Giri’s wilde paarden

Op de eerste dag van de kwartfinales van het Goldmoney Asian Rapid verloor Anish Giri met 3-0 van de Rus Vladislav Artemiev. Een dag eerder was Giri gevaccineerd en na de gruwelijke nederlaag twitterde hij over een nog niet eerder beschreven bijwerking van het vaccin: je gaat er de volgende dag verschrikkelijk slecht door schaken.

Dat klinkt plausibel. Hier en daar wordt wel over vreemdere bijwerkingen gespeculeerd, zoals dat er bij gevaccineerden een derde been zou kunnen groeien. En waarom niet? De schrijver Stefan Themerson stelde in zijn vermakelijke filosofische traktaat Bayamus uit 1949 de vraag of driebeners een genetische mutatie kunnen worden. Ze zouden in het voordeel zijn, omdat ze harder kunnen rolschaatsen. Ook vroeg Themerson zich af of de grote teen van dat nieuwe middelste been in het midden van de voet zou komen, voor de symmetrie. Zijn pertinente vragen zijn nog steeds niet beantwoord.

De dag na die akelige 3-0 verloor Giri met 2-1 van Artemiev en daarmee was hij uitgeschakeld. Bij al die rapidtoernooien van Magnus Carlsen doen de commentatoren erg hun best om de indruk te wekken dat het zeer belangrijke wedstrijden zijn, maar voor de altijd nuchtere Giri was het Goldmoney-toernooi kennelijk niet belangrijk genoeg om er een vaccinatie voor uit te stellen.

De spectaculaire partij die ik hier laat zien is uit de voorronde. Een emotionele achtbaan wordt zoiets wel genoemd. Eerst was er rust, toen stond Giri na een achteloze zet van Carlsen een tijdje gewonnen, daarna kreeg Carlsen nog eventjes goede winstkansen, maar die was zo geschrokken dat hij liever remise maakte.

Wtf was that”, was Giri’s eerste reactie. Toen hij tot rust was gekomen, noemde hij de partij een gevecht van de blinde tegen de dove, wat wel erg streng was. Het was ingewikkeld geweest, met die wilde paarden van Giri die bij Carlsens koning rondsprongen. Al werden er fouten gemaakt, ik vond het mooi.

Magnus Carlsen - Anish Giri, Goldmoney Asian Rapid 2021

1. e4 e5 2. Pf3 Pc6 3. Lc4 Pf6 4. d3 Lc5 5. 0-0 d6 6. c3 0-0 7. Te1 a6 8. a4 La7 9. Pbd2 Pg4 10. Te2 Kh8 11. b4 f5 12. Lb3 Ld7 13. Ta2 De8 14. exf5 Lxf5 15. Pf1 Le6 16. b5 Lxb3 17. Dxb3 Pe7 18. d4 Pg6 19. c4 e4 20. Pg3 Een nonchalante zet. Na 20. Pg5 Pf6 21. Dh3 zou wit iets beter staan. 20...exf3 Geen moeilijk dameoffer. Zwart krijgt een geweldige aanval. 21. Txe8 Taxe8 22. Dd1 Ph4 23. h3 fxg2 24. Te2 Wits enige verdediging was 24. hxg4 Te1+ 25. Dxe1 Pf3+ 26. Kxg2 Pxe1+ 27. Kf1 met ongeveer gelijk spel. 24...Txe2 Er was een mooie winst met 24...Pxf2 25. Txe8 (of 25. Txf2 Lxd4) Txe8 26. Kxf2 Lxd4+ 27. Dxd4 g1D+ 28. Kxg1 Pf3+ met damewinst. 25. Dxe2 Pxf2 26. Le3

Zie diagram

26...Pxh3+ Jammer. Winnend was zowel 26...Pd3 (met de dreiging 27...Pe1) 27. Dxd3 Pf3+, als ook 26...Lxd4 27. Lxd4 Pxh3+ 28. Kh2 Pf3+ en steeds wint zwart de dame. 27. Kh2 g1D+ 28. Lxg1 Pf3+ Na 28...Pxg1 29. Kxg1 Lxd4+ zou zwart nog iets beter staan. 29. Kh1 Phxg1 30. De7 Tg8 31. Pf5 Blij dat hij ontsnapt is gaat wit remise forceren, maar met 31. Dxc7 had hij op winst kunnen spelen. 31...Pxd4 32. Ph6 gxh6 33. Df6+ Tg7 34. Df8+ Tg8 35. Df6+ Tg7 36. Df8+ Tg8 37. Df6+ Remise