Hulp van de muggen

Wie de halve finales van de FTX Crypto Cup live volgde, zag tegen het eind van de eerste dag een vreemde vertoning. Niet dat Magnus Carlsen een partij tegen Teimoer Radjabov ging verliezen, dat kon gebeuren en Carlsen had in het toernooi al vaak voor hete vuren gestaan.

Hij nam zijn nederlaag, die hij een dag later weer goed zou maken, niet licht op.

In het gesprekje na afloop zei hij alleen: „Ik blunderde en hij speelde goed. Bedankt en tot morgen.” En weg was hij, uit zicht van zijn webcam.

Vroeger had hij al eens een advies gegeven aan spelers die na een nederlaag niet in de stemming zijn voor een persconferentie: „Negeer de vragen, doe je praatje en ga weg.” Niet ieder sportmens kan het zich permitteren om dat advies op te volgen.

De vreemde vertoning was in de hoek van het scherm waar je Jan Nepomniatsjtsji zag, die in zijn halve finale tegen Wesley So speelde. So stond iets beter, maar het leek vrijwel zeker dat het remise zou worden. Toen begon Nepom raar te doen. Hij sloeg wild met zijn armen om zich heen, opende en sloot zijn vuisten, en zijn stelling verslechterde met iedere zet.

De commentatoren Peter Leko en Tania Sachdev hadden het gezoem van een muggenzwerm die Nepom belaagde kunnen horen, maar ze letten op zijn zetten en niet op zijn vreemde gedrag.

Nepom speelde die dag niet in Moskou, maar in zijn buitenhuisje. Het platteland werd hem fataal. Toen aan Wesley So werd verteld wat er was gebeurd, zei die: „Ik hoop dat de muggen me morgen ook zullen helpen.”

Dat klinkt ongevoelig, maar de hyperbescheiden So is nu eenmaal gewend om na iedere overwinning zijn dank te betuigen aan de Here Jezus en aan God. Waarom zou hij dan niet Zijn schepselen mogen bedanken voor hun bijdrage?

De finale ging tussen Magnus Carlsen en Wesley So. Dat was in twee eerdere toernooien ook al gebeurd en toen had So gewonnen. Het leek weer zo te gaan. In het eerste vluggertje van hun tiebreak won So met zwart (zie de opgave) en toen moest die alleen nog met wit remise maken. Dat lukte niet. So verloor en daarna verloor hij ook de armageddonpartij. Carlsen ging bijna door het scherm van vreugde. „Yes, yes, yes!”, riep hij met gebalde vuisten.

Wesley So - Magnus Carlsen, FTX Crypto Cup 2021

1. e4 e5 2. Pf3 Pc6 3. Lc4 Lc5 4. c3 Pf6 5. d4 exd4 6. e5 d5 7. Lb5 Pe4 8. cxd4 Lb6 9. Pc3 0-0 10. Le3 Lg4 11. Dc2 Lf5 12. Db3 Pe7 13. 0-0 c6 14. Le2 Tb8 15. Pa4 Lc7 16. Ph4 f6 17. Lf3 b5 18. Pc3 Pxc3 19. exf6 Le4 20. bxc3 Dd6 21. g3 Lxf3 22. Lf4 Dxf6 23. Lxc7 Tb7 24. Le5 Df7 25. Pxf3 Dxf3 Het staat ongeveer gelijk. 26. Db4 Maar dit is een stap op de verkeerde weg. 26...Pf5

Zie diagram

RL

27. Dc5 En hierna is wits dame veel te ver weg van zijn koning om die te helpen. 27...Tbf7 28. Tae1 Na 28. Dxc6, wat de bedoeling moet zijn geweest, wint zwart met 28...Pe3 29. fxe3 Dxe3+. 28...h5 Met het plan h5-h4-h3 en Dg2 mat. 29. h3 Na 29. h4 komt 29...Pxh4 30. gxh4 Dg4+ 31. Lg3 Txf2 en zwart wint. 29...h4 30. Dxc6 Pxg3 31. Lxg3 Of 31. fxg3 Dxf1+ en mat. 31...hxg3 32. Te8 g2 33. Txf8+ Txf8 Wit gaf op.

RL