Kleinste kameleon ontdekt

Foto Frank Glaw

De kleinste kameleon ter wereld is ontdekt, in een regenwoud in noordelijk Madagascar. De mannetjes van de nieuwe soort beschikken over een opvallend groot geslachtsorgaan. Van alle kameleonsoorten heeft deze Brookesia nana relatief gezien de grootste hemipenis (de ‘in tweeën gedeelde’ penis die ook bij slangen en hagedissen voorkomt, en waarvan beide delen afzonderlijk functioneren). De Brookesia-mannetjes (21,6 mm) zijn een stuk kleiner dan de vrouwtjes (28,9 mm), dus een groot geslachtsdeel is nodig om „mechanische problemen” te voorkomen, aldus Duitse biologen in Scientific Reports.