Leden Forum voor Democratie kiezen voor aanblijven Baudet

Ledenraadpleging In het „bindend referendum” dat de partij onder de leden hield, zei een ruime meerderheid Thierry Baudet als leider te willen zien.
Thierry Baudet eerder deze maand in de Tweede Kamer.
Thierry Baudet eerder deze maand in de Tweede Kamer. Foto Sem van der Wal/ANP

De ledenraadpleging die Forum voor Democratie (FVD) hield over de toekomst van partijleider Thierry Baudet, is met 76 procent van de stemmen in zijn voordeel uitgevallen. Dat meldt de partij vrijdagavond op Twitter. Van de 45 duizend gerechtigden, brachten 37 duizend hun stem uit. Ruim driekwart van de stemmers gaf aan door te willen met Baudet. De drie leden van de Europese fractie van Forum voor Democratie hebben daarop hun lidmaatschap opgezegd, omdat dat „niet langer verenigbaar is met de oorspronkelijke idealen van onze partij”.

Forum voor Democratie schreef het „bindend referendum” vorige week uit, als compromis tussen het partijbestuur en oprichter Thierry Baudet. Die leefden in onmin met elkaar sinds Baudet twee dagen nadat hij was opgestapt zijn positie als partijleider terug wilde. Baudet was teruggetreden nadat partijgenoten zich hadden gekeerd tegen het feit dat hij geen afstand nam van de jongerentak van zijn partij, toen die in verband werd gebracht met antisemitische, homofobe, racistische en extremistische denkbeelden.

Niet het geflirt met extreem-rechts, maar de coronacrisis deed Thierry Baudet de das om, schreef Bas Heijne vorige week in NRC.

„Geradicaliseerd”

Kandidaat-Kamerleden Nicki Pouw-Verweij, Joost Eerdmans en Eva Vlaardingerbroek verweten Baudet niet alleen passief optreden tegen de jongerentak van zijn partij, hij zou volgens hen zelf ook „geradicaliseerd” zijn en „complottheorieën” aanhangen. Toen Baudet terugkwam op zijn besluit af te treden, schreef het partijbestuur hem uit bij het handelsregister van de Kamer van Koophandel als voorzitter van Forum voor Democratie.

Na overleg werd uiteindelijk besloten Baudets positie voor te leggen aan de leden. Dat was volgens het zittend bestuur „de enige juiste manier om te beslissen over de toekomst van de partij”. In een reactie op de uitslag van de ledenraadpleging, die hij „overweldigend” noemt, schrijft Baudet vrijdag: „We nemen afscheid van hen die zich niet in mijn lijn kunnen vinden; maar we blijven openstaan voor verzoenende gesprekken met twijfelaars – zoals we dat altijd hebben gedaan.”

Hacks en ultimatum

De ledenraadpleging was niet onomstreden. Volgens de partij hebben hackers meerdere keren tevergeefs geprobeerd de uitkomst van het referendum te beïnvloeden. Een aantal vooraanstaande lokale vertegenwoordigers van Forum voor Democratie eiste woensdag bovendien in een ultimatum aan het bestuur dat de verkiezing zou worden opgeschort, omdat die in strijd zou zijn met de statuten. Omdat daar geen gehoor aan werd gegeven, kondigde initiatiefnemer en fractievoorzitter in Overijssel Johan Almekinders vrijdagochtend een gang naar de rechter aan. Zijn lidmaatschap was een dag eerder al beëindigd door de partij.