Podcast

Met laserlicht het brein besturen

Optogenetica maakt het mogelijk om met licht heel gericht hersencellen aan of uit te zetten. Zo kunnen wetenschappers het gedrag van proefdieren besturen. Met een druk op de knop valt een rustig scharrelende muis opeens een krekel aan. Een ‘godsgeschenk’ volgens hersenonderzoekers, omdat ze nu op celniveau kunnen zien hoe het mysterieuze brein werkt.

Uitvinder Karl Deisseroth brengt met optogenetica verschillende technologieën uit biologie, genetica en optica samen. Met hulp van groene algen, blauw laserlicht, virussen en glasvezelkabeltjes ontwikkelde hij een revolutionaire techniek die zorgde voor een doorbraak in het hersenonderzoek.

Luister ook de vorige aflevering van Onbehaarde Apen: Waarom Koning Arthur nooit zal sterven