Magnanimous Magnus

Kort geleden mocht ik commentaar geven bij een tweekamp om het kampioenschap van mijn Amsterdamse club Caissa. Zoals dat tegenwoordig gaat, zat iedereen thuis voor zijn computer, de spelers, de wedstrijdleider, de chef techniek, de andere commentatoren en de toeschouwers. Ik kletste ze enthousiast de oren van het hoofd, ongeremd door valse schaamte.

Toen het na vier rapidpartijen 2-2 stond en er vluggertjes gespeeld moesten worden, zei de chef techniek: „Voor het eerst wordt ons clubkampioenschap door vluggertjes beslist.”

Ik geloof dat hij het beneden onze stand vond. Het nobele Tatatoernooi en zelfs het wereldkampioenschap kunnen tegenwoordig door vluggertjes beslist worden, maar ons clubkampioenschap? Het moet niet nog gekker worden.

In de kwartfinales van het Chessable Masters, een van de toernooien van de Magnus Carlsen Tour, speelden Alexander Grisjtsjoek en Anish Giri dertig zetten lang met aan beide kanten alleen koning en toren. Het had niets meer met schaken te maken, het ging alleen nog om vingervlugheid en om wie de snelste verbinding had. Gekkenwerk, maar het kon niet anders. Ze konden geen remise geven, want het was armageddon, waar zwart de winnaar is als het remise wordt. Grisjtsjoek had wit en zijn enige kans was winnen op tijd, maar Giri was sneller.

De Chinees Ding Liren verloor zijn eerste partij in de halve finale tegen Magnus Carlsen doordat in een simpele remisestand zijn verbinding wegviel. Ding speelde in China en er werd geopperd dat het lag aan de beruchte Grote Chinese Firewall, omdat het hem al eerder was overkomen. Bij schakers buiten China valt de verbinding overigens ook wel eens weg.

In hun tweede partij maakte Carlsen het goed door na vier zetten met opzet zijn dame weg te geven, waardoor het 1-1 werd. Magnanimous Magnus werd hij toen genoemd, Magnus de Grootmoedige. De wet dat een goede daad nooit ongestraft blijft ging niet op, want Carlsen won die halve finale.

Dit weekeinde (vrijdag, zaterdag en als het dan gelijk staat ook zondag) spelen Carlsen en Giri steeds vanaf 16.00 uur de finale, die op veel websites gevolgd kan worden, bijvoorbeeld chessbase.com. Het zijn maar rapidpartijen en vluggertjes, maar wel tussen twee van de beste schakers van de wereld.

Anish Giri - Jan Nepomniatsjtsji, Chessable Masters halve finale 2020

1. d4 d6 2. e4 g6 3. Pf3 Pf6 4. Pc3 Lg7 5. Le3 c6 6. Dd2 Da5 7. Ld3 Lg4 8. Pg1 e5 9. h3 Le6 10. Pf3 h6 11. 0-0 Pbd7 12. a4 Dc7 13. a5 g5 14. De2 g4 15. hxg4 Lxg4 16. Pb1 Grappig, eerst 8. Pg1 en nu 16. Pb1, terugtochten in de geest van wijlen Constant Orbaan. 16...Ph5 Door wits laatste zet kon zwart met 16...d5 uitstekend spel krijgen. 17. c3 Tg8 18. Pbd2 0-0-0 19. De1 Lf6 20. Kh1 Lg5 21. Ph2 Lxe3 22. Dxe3 Pf4 23. Lc4 d5 24. dxe5 Pxg2 Mooi, maar 24...dxc4 25. Dxf4 Pxe5 gaf zwart zonder risico goed spel.

Zie diagram

25. Dxa7 Wit moet ook in de aanval gaan, want na 25. Kxg2 Pxe5 zou zwart groot voordeel hebben. 25...Lh3 26. Tg1 Pf4 De chaotische stellingen waren al een tijdje onberekenbaar. Hier moest zwart 26...dxc4 doen. 27. a6 Nu beslist wits aanval. 27...Pxe5 28. axb7+ Kd7 29. exd5 Txg1+ Ook na 29...Lg2+ 30. Txg2 Txg2 31. d6 wint wit. 30. Txg1 Tb8 31. Dd4 Pxc4 32. Pxc4 cxd5 33. Pe5+ Ke6 34. Dxf4 Dxe5 35. Dxh6+ Zwart gaf op.