30.000 verdachten in misbruiknetwerk

Duitsland Tienduizenden verdachten zijn in het vizier in een misbruik- en kinderpornozaak. Misbruik is voor hen „normaal”, aldus justitie.

De 27-jarige Bastian S. kreeg eind mei tien jaar cel voor kindermisbruik.
De 27-jarige Bastian S. kreeg eind mei tien jaar cel voor kindermisbruik. Foto Roland Weihrauch/DPA

In een groot kindermisbruikonderzoek heeft de Duitse justitie dertigduizend verdachten in beeld. Dat heeft hoofdaanklager Markus Hartmann in de deelstaat Noordrijn-Westfalen maandag bekendgemaakt.

Het onderzoek, EG Berg, loopt al maanden. Tot nu toe waren zo’n zeventig verdachten in beeld. „We willen de daders van kindermisbruik en hen die het misbruik mogelijk maken uit de anonimiteit van het internet halen”, aldus Hartmann. De identiteit van het overgrote deel van de vermoedelijke betrokkenen is volgens hem nog niet achterhaald.

De politie kwam de misbruikzaak eind oktober op het spoor toen in Bergisch Gladbach, buiten Keulen, de 43-jarige Jörg L. werd aangehouden op verdenking van misbruik van zijn twee jaar oude kind. Het misbruik zou begonnen zijn toen het meisje drie maanden oud was. Het onderzoek leidde naar een ondergronds netwerk van kindermisbruikers die informatie en vele terabytes aan beelden met elkaar deelden. Op het hoogtepunt van het onderzoek waren er 350 politiemensen bij betrokken.

Een van de verdachten, de 27-jarige militair Bastian S. uit Kamp Lintfort, even over de grens bij Venlo, werd eind mei veroordeeld tot tien jaar cel voor het misbruiken van zijn dochtertje, zijn stiefzoon, een nichtje en nog een vierde kind, allen onder de 6 jaar oud ten tijde van het misbruik. Hij noemde Jörg L. in de rechtbank een „goede vriend”, meldden Duitse media. De twee wisselden hun slachtoffers ook met elkaar uit.

Op een ‘moeras’ gestuit

De minister van Justitie van Noordrijn-Westfalen, Peter Biesenbach, sprak maandag van „een moeras” waar de rechercheurs op gestuit zijn. „Ik had in de verste verte niet verwacht dat kindermisbruik op internet zo omvangrijk zou zijn.” Hij sprak van „een nieuwe dimensie” van het probleem van kindermisbruik en verspreiding van kinderporno.

Niet alleen worden in chatgroepen foto’s en video’s van kindermisbruik gedeeld, ook worden tips uitgewisseld over welke kalmerende middelen de kinderen het best toegediend kunnen worden. Deelnemers in de chatgroepen die zelf nog geen misbruik gepleegd hebben, worden door anderen aangespoord en zelfs onder druk gezet om dat te gaan doen.

„De daders die met elkaar communiceerden beschouwen kindermisbruik als ‘normaal’ en treffen daar een aanzienlijke groep gelijkgestemden. De drempel wordt lager. Dat is het criminologisch opmerkelijke in deze zaak”, aldus aanklager Hartmann.

De meeste slachtoffers zijn kinderen van de daders of bekenden van hen. Tot nu toe zijn 44 kinderen gevonden en bevrijd, onder wie een drie maanden oude baby. Het onderzoek richt zich allereerst op het identificeren en vinden van zoveel mogelijk van de misbruikte kinderen.

Achterhalen identiteit moeilijk

Minister Biesenbach vindt dat de manier waarop deze groep geopereerd heeft ook aantoont dat er effectiever opgetreden moet worden in de niet-openbare delen van het internet, waaronder chatgroepen en op fora. Het blijkt moeilijk om de identiteit van gebruikers te achterhalen, omdat dat soort gegevens niet opgeslagen worden. „Als we kindermisbruik via internet effectief willen bestrijden, moeten we het ook over de wettelijke regels voor dataopslag hebben. Het een kan niet zonder het ander.”

Begin deze maand werd Duitsland ook al opgeschrikt door een grote kindermisbruikzaak in Münster. De verdachte was al lange tijd in beeld, maar het kostte de politie vele maanden om de versleutelde data op zijn harde schijven te ontcijferen. Het misbruik kon al die tijd doorgaan.