Sally Webster noemt haar zesde kind haar 'coronababy'. Ze beviel van dochter Emily tijdens de lockdown. De liefdadigheidsinstelling Gift of the Givers deelde tijdens die coronamaatregelen dekens, luiers en voedsel uit aan vrouwen die net (opnieuw) moeder waren geworden. Websters gezin was afhankelijk van dat soort giften.

Foto Kim Ludbrook/ EPA

In deze Zuid-Afrikaanse streek verergerde de lockdown de sociaal-economische problemen

De bevolking van de Karoo, een halfwoestijn in Zuid-Afrika, had het al niet makkelijk door economische malaise en langdurige droogte. Tijdens de drie maanden dat in het land een strenge coronalockdown van kracht was, werd hun situatie nog penibeler. Steeds meer inwoners van de stadjes Graaff Reinet, Willowmore en Nieu Bethesda worden ziek; nog meer zitten in financiële moeilijkheden. Een fotograaf van EPA ging op reportage.

Kapitein Andrew Leslie, commandant van het lokale politiestation, was de eerste bewoner van de stad Middleburg die overleed aan de gevolgen van Covid-19. Zijn weduwe Colette (46) en twee kinderen, Curtley en Adreulishe, bezoeken zijn graf. In Middleburg zijn veel van de coronapatiënten hulpverleners, die tijdens hun werk besmet zijn geraakt. Foto Kim Ludbrook/ EPA

Dominee Booysen leest de Bijbel in zijn kerk in Graaff Reinet. Het gebedshuis is leeg. De meeste mensen in deze stad in de provincie Oost-Kaap, zijn christenen, maar de kerken sloten tijdens de coronalockdown ook de deuren. Booysen stuurt zijn zondagse preek via WhatsApp naar de achthonderd leden van zijn congregatie. Foto Kim Ludbrook/ EPA

Grafgraver Romio Bardman is aan het werk op het kerkhof van Graaff Reinet. Tot nu toe moest hij drie keer een graf graven voor overleden coronapatiënten, vertelde hij de fotograaf op 12 juni. Wie aan Covid-19 is overleden, moet binnen drie dagen zijn begraven. Foto Kim Ludbrook/ EPA

Parochianen van de AGS-kerk in Graaff Reinet helpen elkaar bij de voedseluitreiking die door een hulporganisatie op het terrein van de kerk is georganiseerd. Kerken vormen een belangrijk deel van de gemeenschap en zorgen voor sociale ondersteuning, zoals in het verstrekken van voedselpakketten. Foto Kim Ludbrook/ EPA

Wachtenden proberen onderling afstand te houden bij de ASG-kerk, waar ze een voedselpakket komen ophalen. Foto Kim Ludbrook/ EPA

Christina’s House of Hope is een opvanghuis voor dakloze kinderen en wezen - het ontvangt geen overheidssteun en is zodoende volledig afhankelijk van de hulp van ngo’s en de donaties van burgers van de stad Willowmore. Er wonen nu zestien kinderen in de kleine opvang; veel van hen lijden aan het foetale alcoholsyndroom, een aangeboren aandoening die het gevolg is van overmatig alcoholconsumptie tijdens de zwangerschap. Op deze foto is een aantal kinderen dicht op elkaar gekropen om dekens te kunnen delen in de winterkou. Foto Kim Ludbrook/ EPA

De lockdown vanwege het coronavirus heeft de lokale jachtindustrie van Graaff Reinet zo goed als platgelegd. Dat heeft ook gevolgen voor ateliers die specialiseren in taxidermie. Veel van de jagers die naar de regio komen, zijn buitenlandse bezoekers die de broodnodige inkomsten genereren. Foto Kim Ludbrook/ EPA

Er wordt een schaap bereid voor een begrafenis in Nieu Bethesda. Ook die stad, die normaalgesproken bijna volledig afhankelijk is van toerisme, heeft economisch zwaar te lijden onder de lockdown. Foto Kim Ludbrook/ EPA

Zicht op de vallei waar Graaff Reinet ligt, met de stad aan de rechterkant. Dit gebied is een halfwoestijn. In de zomer haalt het kwik temperaturen tot 42 graden Celsius (vorig jaar gemeten), in de winter daalt die tot onder nul. Foto Kim Ludbrook/ EPA

Lokale jongeren hebben een vuurtje gestookt in een bushokje tegen de kou. Ze staan té dicht bij elkaar - en breken de coronamaatregelen, die voorschrijven dat mensen afstand van elkaar houden om verspreiding te voorkomen. De bevolking rondon Graaff Reinet is arm; als mensen al mondkapjes kunnen vinden in de winkel, kunnen ze die zich vaak niet veroorloven. Foto Kim Ludbrook/ EPA

Twee veteranen staan bij elkaar op een locatie in Willomore (in de provincie Oost-Kaap), waar een non-governementele organisatie warme dekens uitdeelt. Foto Kim Ludbrook/ EPA

Sally Webster noemt haar zesde kind haar ‘coronababy’. Ze beviel van dochter Emily tijdens de lockdown. De liefdadigheidsinstelling Gift of the Givers deelde tijdens die coronamaatregelen dekens, luiers en voedsel uit aan vrouwen die net (opnieuw) moeder waren geworden. Websters gezin was afhankelijk van dat soort giften. Foto Kim Ludbrook/ EPA

Kinderen staan in de rij voor een mobiele gaarkeuken, die elke dag soep uitdeelt in het kleine stadje Willowmore. Foto Kim Ludbrook/ EPA

Gezinsleden zijn hun huis uit gekomen om een voedselpakket in ontvangst te nemen, dat wordt langsgebracht in een wijk in Nieu Bethesda. De meeste woningen in deze buurt hebben geen elektriciteit of stromend water; bewoners verwarmen hun huizen met een houtkachel. Foto Kim Ludbrook/ EPA

En ook in Graaff Reinet is een mobiele gaarkeuken - daar staan deze kinderen ‘s avonds voor in de rij. Deze voedselhulp is een initiatief van de organisatie Gift of the Givers, de grootste Afrikaanse ngo die aan crisishulp doet. Foto Kim Ludbrook/ EPA

Een van de programma’s van Gift of the Givers is het uitdelen van mondkapjes. Hulpcoördinator Corene Conradie zet een masker op bij een van de leerlingen van een school in Graaff Reinet, waar de ngo medische hulpmiddelen en maaltijden brengt. Foto Kim Ludbrook/ EPA

Corene Conradie aan het werk in de gaarkeuken in Nieu Bethesda. Via dit project krijgen lokale kinderen dagelijks een maaltijd - van groot belang in dit stadje dat economisch gezien aan de afgrond staat nu de toeristen wegblijven vanwege corona. Foto Kim Ludbrook/ EPA

Ook Sharon Jacobs, een inwoonster van Nieu Bethesda, beviel in lockdown van een baby. Hulporganisaties helpen haar met de middelen om voor haar pasgeborene te zorgen. Foto Kim Ludbrook/ EPA

Liane werd onlangs geboren in Nieuw Bethesda. Ze ligt te slapen in het bed van haar moeder. Liane had een tweelingbroertje, maar hij overleefde de zwangerschap niet. Moeders in deze stad worden door de ngo Gift of the Givers bijgestaan, zodat ook in de coronacirsis voldoende voedsel en luiers zijn voor baby’s. Foto Kim Ludbrook/ EPA

Een vriend legt verse bloemen op het graf van de onlangs overleden Cristo Lewies. Lewies was de tweede inwoner van het stadje Graaff Reinet die overleed aan Covid-19. Het aantal besmettingen loopt hier, net als elders in Zuid-Afrika, nog altijd op. Foto Kim Ludbrook/ EPA