Meneer Leep

Hans Ree

Er gaat veel geld in om, dus het moet wel belangrijk zijn, de duizenden vluggertjes die de schaakelite de afgelopen maanden online speelde. Ik dacht wel eens aan de paarden die 24 uur per etmaal in de Limburgse mijnschachten stonden. Soms deden schakers op een dag mee aan twee toernooien in verschillende tijdszones. Toen droomde ik een keer dat ik tegelijk speelde in het IBM-toernooi in Amsterdam en in het Hoogovenstoernooi in Wijk aan Zee, en ik raakte in paniek.

Toen Magnus Carlsen zijn ‘1 million dollar Magnus Carlsen Tour’ aankondigde, een serie van online toernooien, zei hij dat die een nieuw tijdperk voor het schaken inluidde om de toekomst van het spel te verankeren in de ogen van het algemene publiek.

Of dat gelukt is weet ik niet. In ieder geval kreeg Carlsen op een website over e-sports (spellen die online worden gespeeld) een bescheiden plaats op een lijst van 25 grootverdieners, met een buit van meer dan 175.000 dollar in de afgelopen maanden. De collega’s die met hem mee mochten reizen in de Tour konden ook niet klagen.

De meeste wereldkampioenen uit het verleden hielden ook van vluggeren, maar voor hen was het frivool plezier. Alleen Michail Botvinnik zei in 1988 dat hij nooit in zijn leven voor de lol had gespeeld en dat hij voor het laatst had gevluggerd in 1929, in een trein van Leningrad naar Odessa. Botvinnik jokte toen een beetje.

Op chess24, de website van Carlsen, konden we als vrolijk intermezzo ook een vluggertoernooi volgen met bescheiden geldprijzen, het Mr Dodgy Invitational, dat als speciale prijs een gesigneerde foto had van Mr Dodgy zelf op een paard. Die ‘Meneer Leep’ is Michael Duke, een Schotse schaker die in Zweden woont en zijn naam vestigde door grappige opmerkingen online.

Het was verbazend hoeveel sterke spelers er meededen. Giri, Svidler, Navara, Korobov en nog meer gestaalde krachten; het hield ze van de straat. Anish Giri won het toernooi.

Anish Giri - Anton Korobov, Mr Dodgy Invitational 2020, 5 minuten bedenktijd, geen increment.

1. c4 Pf6 2. Pf3 g6 3. Pc3 Lg7 4. e4 d6 5. d4 0-0 6. Le2 e5 7. 0-0 Pc6 8. d5 Pe7 9. b4 Ph5 10. Te1 f5 11. a4 Pf6 12. a5 h6 13. Ta3 f4 14. h4 Origineel. Wit verzwakt zijn koningsstelling om zwarts g6-g5 even tegen te houden. 14...Tf7 15. c5 Lf8 16. c6 Tg7 17. b5 g5 18. hxg5 hxg5 19. Ph2 Wits vleugelacties werken harmonieus samen. Na 19...g4 20. cxb7 wint wit een pion. 19...bxc6 20. dxc6 g4 Nu kan het wel. 21. g3 Le6 Een moeilijk te beoordelen pionoffer. Ook na 21...f3 was het onduidelijk wie er beter staat. 22. gxf4 exf4 23. Lxf4 Ph5 24. Lg3 Pxg3 25. fxg3 d5 26. exd5 Eigenlijk is het onzinnig om bij een vluggertje onnavolgbare computervarianten te geven. Maar goed, volgens Stockfish zou wit na 26. Lxg4 Lxg4 27. Pxg4 Dd6 met het torenoffer 28. e5 Dxa3 29. Pf6+ een winnende aanval krijgen.

Zie diagram

26...Pxd5 Na 26...Dd6 zou zwart goed staan, omdat 27. dxe6 Dxg3+ verliest voor wit. 27. Lc4 Lf7 28. Lxd5 Lxa3 29. Pxg4 Hier kan ook een mens zien dat wit een winnende aanval heeft. 29...Dg5 30. Pe4 Lc5+ 31. Kg2 Lxd5 32. Pgf6+ Dxf6 33. Dxd5+ Df7 34. Pf6+ Zwart gaf op. Na 34...Kf8 35. Dxc5+ De7 36. Pd7+ zou hij snel mat gaan.