Carlsen brengt een miljoen in

Hans Ree

Als Magnus Carlsen er in een knock-out toernooi voortijdig uitligt, verslapt de belangstelling een beetje. Zelfs de mensen die hem graag zien verliezen, zien dat het liefst in een heroïsche finale en niet ergens onderweg. Dat laatste gebeurde in de Lindores Abbey Rapid Challenge, de tweede halte van de Magnus Carlsen Chess Tour. Er komen er nog twee voordat in augustus de Grote Finale wordt gespeeld.

De Lindores Abbey is een whiskystokerij in Schotland, maar de tourbus rijdt in de cloud en op de site van chess24, waar Carlsen een aandeelhouder is.

Hij en zijn makkers hebben het groot aangepakt. Het prijzenfonds voor de vijf toernooien samen is een miljoen dollar en op de website werd in tien talen commentaar gegeven. Niet in het Nederlands. We tellen vast wel mee, maar ze denken misschien dat Engels onze landstaal is.

Carlsen werd in de virtuele abdij van Lindores in de halve finale uitgeschakeld door de Amerikaan Hikaru Nakamura. Carlsen twitterde: „Als je de beste bent en er stoer over doet, vinden veel mensen het heerlijk om je te zien falen. Dus geniet ervan nu je de kans hebt, je verdient het.”

Zo zien we het graag van onze wereldkampioen, hij moet lijden als hij verliest. Als hij glimlachend zou zeggen „Ach, volgende keer beter”, stelt hij teleur.

De finale werd gespeeld door Nakamura en de Rus Daniil Doebov, twee spelers met een grote schare fans. Doebov won na twaalf rapidpartijen en een beslissend armageddonvluggertje. Hij was blij, maar zei ook dat hij zou willen ruilen met Nakamura, die Carlsen in zo’n driedaagse match had verslagen. Winnen van Carlsen, daar gaat het om.

Is Doebov zo vergeestelijkt dat geld niet telt? Hij had met zijn overwinning 45.000 dollar verdiend, plus een plaats in de Grote Finale, waar vier spelers straks 300.000 dollar verdelen. Bovendien had hij zelf ook Carlsen verslagen, al was dat in de voorrondes, toen ze één keer tegen elkaar speelden.

Magnus Carlsen - Daniil Doebov, Lindores Abbey 2020

1. e4 e5 2. Pf3 d6 3. d4 exd4 4. Pxd4 Pf6 5. Pc3 Le7 6. g3 0-0 7. Lg2 Te8 8. 0-0 c6 9. a4 a5 10. h3 Pa6 11. Te1 Lf8 12. Lf4 Pc5 13. Dd2 h6 14. g4 Db6 15. Tad1 Ld7 16. b3 Tad8 17. Lg3 Lc8 Wit staat door zijn ruimtevoordeel iets beter, maar het is moeilijk om verder te komen. 18. Kh2 g6 19. f3 Lg7 20. Df2 h5 Nu is 21...hxg4 22. hxg4 Lxg4 een dreiging. 21. g5 Er waren betere manieren om die af te weren. 21...h4 Een slim pionoffer. 22. Lxh4 Ph5 Zwart dreigt 23...Le5+ met beheersing van de zwarte velden. 23. Pce2 Om na 23...Le5+ met 24. f4 te reageren. 23...d5 Maar nu wits paard weg van c3 is, kan zwart de stelling gunstig openen. 24. exd5 Txd5 25. f4 Tdd8 26. Pf3 Txd1 27. Txd1 Dc7 28. Pfg1

Zie diagram

Zwart staat prachtig, al zijn stukken werken op volle toeren. Maar grote tijdnood nadert en aan beide kanten worden hierna onnauwkeurigheden begaan, vooral door zwart. 28...Pe4 29. De3 Lf5 30. Lf3 Te7 31. Dc1 Db6 32. Lxh5 gxh5 33. Tf1 Te6 34. Pf3 Dc5 35. Te1 Pc3 36. Peg1 Pa2 37. Dd2 Dxc2 38. Txe6 Dxd2+ 39. Pxd2 Lxe6 40. Pe2 Pc3 41. Lf2 Tot slot een blunder. Na 41. Pg3 staat zwart beter, maar de strijd gaat voort. 41...Pxe2 Wit gaf op.