Soms faalt de techniek

Iedereen bij het Magnus Carlsen Invitational, dat zich op de site van chess24 afspeelt, zit thuis. Natuurlijk de toeschouwers, maar ook de acht spelers, de commentatoren, de wedstrijdleiders en de technici. We vangen een glimp op van hoe het er bij de spelers uitziet. Bij de commentator Jan Gustafsson en bij de vaste gast Alexander Grisjtsjoek rennen soms kleine kinderen door het beeld.

Alireza Firouzja en Hikaru Nakamura zitten in een gaming stoel, een meubelstuk dat ik nog niet kende. Ding Liren behoedt zijn privacy en heeft een zwarte virtuele achtergrond ingesteld. Anish Giri is tijdelijk ingetrokken bij zijn ouders in Rijswijk, waar drie modems voor een goede verbinding zorgen.

Daar lag het niet aan dat Giri zijn eerste drie mini-matches verloor. Hij was zichzelf niet. Voor zo’n geval gaf Viktor Kortchnoi vroeger, toen de winkels nog open waren, het advies om iets moois te kopen, dat zou gegarandeerd de geest opfrissen.

Iedereen speelt zeven mini-matches die elk bestaan uit vier rapidpartijen. Daarna spelen de hoogste vier de halve finales en dan op 3 mei de finale. De vijf deelnemers die in Europa wonen hebben het voordeel dat de rondes beginnen om 16.00 uur Nederlandse tijd. De twee Amerikanen, Nakamura en Caruana, beginnen in St. Louis om 9 uur in de ochtend en Ding, normaal een vroege vogel, moet in Wenzhou om 22.00 uur beginnen.

Die ongelijkheid hoort bij internetwedstrijden, en het is ook gewoon dat de techniek af en toe faalt. Zo stond bijvoorbeeld Firouzja in de eerste van zijn vier rapidpartijen tegen Nakamura gewonnen, maar vlak voor het eind kon hij opeens geen zet meer uitvoeren en hij overschreed de tijd. Het kwam niet door zijn eigen verbinding, maar door die van chess24. Na een uur geredetwist werd de partij remise verklaard en de onthutste Firouzja, die zich zijn overwinning ontstolen zag, verloor de volgende drie partijen tegen Nakamura.

Tot nu toe waren de meeste internetwedstrijden maar aardigheidjes, daar kon dat wel, maar dit is een toptoernooi dat door iedereen ernstig wordt genomen. „Ik wil de jongens verpletteren”, zei Magnus Carlsen aan het begin, en hij is goed op weg, want hij won zijn eerste drie matches.

Fabiano Caruana - Magnus Carlsen, Carlsen Invitational 2020

1. e4 Pf6 2. e5 Pd5 3. d4 d6 4. c4 Pb6 5. f4 g6 6. Pc3 Lg7 7. Le3 Le6 Een provocerende zet in de geest van de Aljechin-opening. 8. Pf3 0-0 9. b3 dxe5 10. dxe5 Pc6 11. Pe4 f6 12. Pc5 Dc8 13. exf6 Lxf6 14. Le2 Een niet geheel vrijwillig kwaliteitsoffer. Na 14. Tc1 komt 14...Lb2 15. Tc2 La3 gevolgd door 16...Lf5. 14...Td8 15. Dc1 Lf5 16. 0-0 Pd7 17. Pd3 Lxa1 18. Dxa1 Pf6 19. Pde5 Pxe5 20. Pxe5 De6 21. Ld4 Pd7 22. h3 Pxe5 23. Lxe5 c6 Achteraf vond Carlsen 23...Td7 en verdubbeling op de d-lijn veel beter. 24. Dc3 h5 25. Te1 Na 25. c5 zou zwart met 25...Td5 de kwaliteit moeten teruggeven, omdat 25...Le4 26. Lc4 Ld5 27. Ld3 wit een te sterke aanval geeft. 25...Kf7 26. Dg3 Td2 27. Lf3 Td3 28. Dg5 Tad8 29. Kf2 Wit is op dwaalwegen geraakt. 29...Td2+ 30. Kg3 De terugkeer met 30. Kg1 was nog het beste. 30...T8d3 31. Dh6 Lxh3 32. Kh4 Na 32. gxh3 Txf3+ (of zelfs 32...Dxh3+) gaat wit snel mat.

Zie diagram

32...Txg2 Wit gaf op.

Komende week verschijnt de schaakrubriek van Hans Ree niet op zaterdag, maar in de krant van vrijdag 1 mei.