Carlsens kwelduivel

Onlangs kocht Magnus Carlsen voor 1,8 miljoen euro een appartement op het schiereilandje Tjuvholmen aan de rand van Oslo. De naam betekent Dieveneiland en stamt uit de tijd dat het een rauwe havenwijk was. Die is opgeknapt en als er nog dieven zijn, dan zijn het dieven van stand die er naar het museum van moderne kunst gaan en hun gasten ontvangen in hotel The Thief, dat het meest luxueuze hotel van Noorwegen wordt genoemd.

Carlsen heeft een eigen garage en kan in het complex gebruikmaken van een serviceafdeling met een vergaderzaal, een feestzaal en een fitnesscentrum. Zijn appartement heeft uitzicht op de heuvel waar het appartement staat dat hij in 2015 kocht en dat nog steeds op zijn naam staat.

Maar wat baat het een mens indien hij alle schatten der aarde won en niet mocht schaken? Ik denk dat de schaakhongerige Carlsen iedere dag op internet speelt, al zien we lang niet alles. Begin april speelde hij tegen Alireza Firouzja (16) een serie van 194 bulletpartijen, schaken met een minuut bedenktijd voor de hele partij. Firouzja won met 103½ - 90½. Het zal zes of zeven uur geduurd hebben en als je bedenkt hoeveel zetten ze deden in die tijd val je om van schrik en ontzag.

Afgelopen week had Carlsen een kans op revanche, want ze kwamen elkaar weer tegen in de finale van het Banter Blitz-toernooi van chess24, een site waarvan Carlsen aandeelhouder is. Banter Blitz is vluggeren terwijl je praat over de partij. Firouzja won met 8½ - 7½ en verdiende 14.000 dollar. Carlsen sprak over duivelse trucjes van zijn tegenstander en over eigen mentale demonen. Anderen zeiden dat hij te veel gepraat had.

Deze zaterdag begint op chess24 het Magnus Carlsen Invitational, een rapidtoernooi met Carlsen en zeven door hem uitgekozen topspelers. Het prijzengeld is 250.000 dollar en het duurt tot 3 mei. Zijn kwelduivel Firouzja is er weer bij. Volgens chess24 zal er daar commentaar worden gegeven in negen talen, ik neem aan ook in het Nederlands.

Als voorbereiding op het toernooi van Carlsen speelde Anish Giri een trainingsmatch tegen Jorden van Foreest met hetzelfde speeltempo: 15 minuten, plus 10 seconden per zet. Giri verloor met 3-1. Slechte generale, goede première, zeggen toneelspelers.

Jorden van Foreest - Anish Giri, vierde matchpartij

1. c4 e5 2. Pf3 e4 3. Pd4 Pc6 4. e3 Pf6 5. Pc3 Lb4 6. Db3 Pxd4 Waarschijnlijk had zwart deze ruil beter achterwege kunnen laten, om wits Lc1 in te tomen. 7. exd4 a5 8. a3 Lxc3 9. dxc3 a4 10. Dc2 h6 11. Le2 d6 12. h3 Lf5 13. Le3 Lg6 14. g4 Wit staat beter, onder meer doordat zwart geen veilige plaats voor zijn koning heeft. 14...De7 15. 0-0-0 b6 16. h4 h5 17. gxh5 Lxh5 18. Tdg1 Lxe2 19. Dxe2 Ph5 20. c5 bxc5 21. dxc5 d5 Zwart stond al slecht, maar dit verliest ook nog een pion. 22. Tg5 g6 23. Txd5 c6 24. Td6 0-0 Van de regen in de drup.

Zie diagram

25. Dxh5 Dat had zwart overzien. Na 25...gxh5 26. Tg1+ gaat zwart mat. 25...Dxd6 26. Dh6 De7 27. Ld4 f6 28. Tg1 Kf7 29. Dxg6+ Ke6 30. Te1 Kd7 31. Txe4 Df7 32. Df5+ Kc7 33. Le3 Dd7 34. Df4+ Kc8 35. Td4 Dd6 Was dit een grapje of schoot Giri’s muis uit? Zwart stond natuurlijk sowieso verloren. 36. Dxd6 Zwart gaf op.

RL