Presidentskandidaat Bernie Sanders stapt uit race om nominatie

Democratische Partij Het vertrek van Sanders betekent dat voormalig vicepresident Joe Biden het zal opnemen tegen president Donald Trump.
De linkse Sanders verlaat het strijdtoneel en geeft de gematigde Biden ruim baan.
De linkse Sanders verlaat het strijdtoneel en geeft de gematigde Biden ruim baan. Foto Erik S. Lesser/EPA

Senator Bernie Sanders staakt zijn campagne voor de Democratische nominatie voor de presidentsverkiezingen. Dat heeft hij woensdag bekendgemaakt. Volgens Sanders was er geen kans meer dat hij de nominatie zou winnen. Het vertrek van Sanders betekent dat Joe Biden de enige overgebleven Democratische kandidaat is en het zal opnemen tegen de zittende president Donald Trump.

In een livestream lichtte de 78-jarige politicus toe waarom hij zich heeft teruggetrokken. Sanders stelde dat hij zijn kansen heeft geanalyseerd en dat het praktisch onmogelijk bleek om nog te winnen van zijn concurrent Biden. Volgens de senator kan hij zich daarom nu beter richten op „het helpen van Amerikanen” tijdens de coronacrisis.

Lees ook: Bernie Sanders doet niet aan small talk

Dat zal Sanders doen in de rol van senator voor de staat Vermont. Ook zal hij naar eigen zeggen blijven samenwerken met Biden. Hij noemde zijn voormalige concurrent „een respectabele man”. Sanders benadrukte dat het besluit om uit de race te stappen „moeilijk en pijnlijk” was. Hij zei het te snappen als zijn aanhangers geen begrip kunnen opbrengen voor zijn vertrek en benadrukte dat hij was doorgegaan als er een kans was geweest dat hij zou winnen.

Biden en Trump reageren

Biden noemt Sanders in een reactie op het nieuws een „goede man en een geweldige leider”. Hij stelt dat de senator een „krachtige beweging” op gang heeft gebracht. „Je hebt het belang van het land - en het belang om Donald Trump te verslaan - boven alles gesteld.” Ook spreekt hij aanhangers van Sanders aan. „Ik weet dat ik jullie stem moet verdienen en ik weet dat dat tijd zal kosten. Ik hoop dat jullie je bij ons zullen aansluiten. Jullie zijn nodig.”

GRAND RAPIDS, MICHIGAN - MARCH 08: Supporters of Democratic presidential candidate Sen. Bernie Sanders (I-VT) attend a campaign rally in Calder Plaza on March 08, 2020 in Grand Rapids, Michigan. Michigan holds its primary election on Tuesday March 10. Scott Olson/Getty Images/AFP
== FOR NEWSPAPERS, INTERNET, TELCOS & TELEVISION USE ONLY ==

Scott Olson/Getty Images/AFP
(FILES) In this file photo taken on February 26, 2020 Supporters of Democratic presidential candidate Bernie Sanders gather during a rally in Myrtle Beach, South Carolina, on February 26, 2020. - US Senator Bernie Sanders has suspended his presidential campaign, his team said on April 8, 2020, clearing the way for rival Joe Biden to become the Democratic nominee to challenge Republican incumbent Donald Trump in November.
Sanders, a 78-year-old leftist who challenged Hillary Clinton for the nomination in 2016, was holding a staff conference call on Wednesday when he „announced that he is suspending his campaign for president,” his aides said in a statement. (Photo by JIM WATSON / AFP)

Jim Watson/AFP
CLEVELAND, OHIO - MARCH 10: Street vendors attempt to make a few sales after Democratic presidential candidate Sen. Bernie Sanders (I-VT) canceled his campaign event due to concerns about the coronavirus COVID-19 outside the Huntington Convention Center March 10, 2020 in Cleveland, Ohio. People are going to the polls Tuesday to vote in contests for the Democratic presidential nomination in six states, including Washington, Missouri, Mississippi, Idaho, North Dakota and Michigan, a crucial Midwestern state for both Sanders and his rival former Vice President Joe Biden. Chip Somodevilla/Getty Images/AFP
== FOR NEWSPAPERS, INTERNET, TELCOS & TELEVISION USE ONLY ==

Chip Somodevilla/Getty Images/AFP

Ook president Trump heeft gereageerd. Hij roept Democratische kiezers die op Sanders wilden stemmen op nu voor hém te kiezen. Ook stelt hij dat Sanders’ tegenvallende resultaten bij de voorverkiezingen veroorzaakt zijn door de voormalige presidentskandidaat Elizabeth Warren, die ideologisch gezien vergelijkbare ideeën had als Sanders en het hem meermaals moeilijk maakte in debatten.

Twitter avatar realDonaldTrump Donald J. Trump Bernie Sanders is OUT! Thank you to Elizabeth Warren. If not for her, Bernie would have won almost every state on Super Tuesday! This ended just like the Democrats & the DNC wanted, same as the Crooked Hillary fiasco. The Bernie people should come to the Republican Party, TRADE!

Wel op stembiljet

Dat Sanders zijn campagne opschort, is niet volledig onverwacht. Bij de laatste voorverkiezingen leed de senator grote nederlagen. Voormalig vicepresident Joe Biden kwam daardoor ver op kop te staan. Biden heeft tot dusver ruim 1.200 afgevaardigden achter zich, Sanders slecht 914. Bij 2.161 afgevaardigden is een kandidaat in principe verzekerd van de nominatie.

Sanders zal bij de komende voorverkiezingen nog wel op het stembiljet staan, zei hij woensdag. Door meer afgevaardigden te verzamelen, hoopt de senator te kunnen laten zien dat veel Democraten achter zijn ideeën staan. Zo wil hij invloed uitoefenen op de visie van de Democratische Partij.

Bernie Sanders deed in 2016 ook al een greep naar de Democratische nominatie. Toen verloor hij van Hillary Clinton, die later op haar beurt verloor van de Republikein Trump. Sanders omschrijft zichzelf als een democratic socialist. Vergeleken met zijn partijgenoten is hij progressiever, in conservatieve media wordt hij omschreven als communistisch.