Voor Anish Giri naar de Oeral

Zhaoqin Peng, die in 1995 uit China naar Nederland kwam en bij ons veertien keer het NK voor vrouwen won, is bij het kandidatentoernooi in Jekaterinenburg om samen met oud-wereldkampioene Hou Yifan voor de website van de FIDE het Chinese commentaar te verzorgen.

Peng hoorde dat haar optreden door een miljoen mensen werd gevolgd. Daar doe je het voor! Maar is het wel zo veel, minder dan 1 op de 1000 Chinezen? De andere Chinezen spelen misschien xiangqi, de Chinese vorm van schaken die daar nog steeds populairder is dan de onze.

Bij de openingsceremonie waren Peng en Hou Yifan onder de ongeveer duizend aanwezigen de enigen die mondkapjes droegen. Ze werden raar aangekeken. Peng schreef op schaaksite.nl dat de lokale bevolking in Xanadu (een fictief paradijs) leek te wonen en de rollende golven in de wereld nooit had gevoeld. „Mogen de mensen hier deze gezonde en stabiele toestand niet hoeven te veranderen!”

Maar de toestand veranderde wel; een dag later liepen ook de werkers in haar hotel met maskertjes en de toernooiorganisatie moest op bevel van de regionale overheid de regels voor de ‘sociale afstand’ sterk aanscherpen.

Behalve Peng zijn er daar nog meer Nederlanders. Jeroen van den Berg, directeur van het Tatatoernooi, is voorzitter van de Commissie van Beroep, er zijn een paar journalisten en ook wat schaakliefhebbers zonder functie hadden de verre reis naar de Oeralstad gemaakt om Anish Giri aan te moedigen.

Ze zagen hoe Giri na een nederlaag en een gelukkige remise, in de derde ronde een gunstig eindspel tegen Maxime Vachier-Lagrave in remise liet verzanden. Het loopt nog niet soepel.

De partij hieronder is uit de tweede ronde. Fabiano Caruana ging als een stoomwals heen over Kirill Aleksejenko, die met een wildcard in het toernooi was gekomen. In die tweede ronde leed Ding Liren, die een paar jaar geleden honderd partijen achter elkaar speelde zonder er een te verliezen, zijn tweede nederlaag. Hij leek uitgeschakeld. De dag daarna ging Caruana tegen Ding vanaf het begin als een wilde tekeer. Hij kreeg de kous op de kop en verloor. Ding doet weer mee.

Fabiano Caruana - Kirill Aleksejenko, kandidatentoernooi Jekaterinenburg 2020

1. d4 Pf6 2. c4 e6 3. Pc3 Lb4 4. f3 d5 5. a3 Le7 6. e4 dxe4 7. fxe4 c5 8. d5 exd5 9. exd5 0-0 10. Le2 Te8 11. Pf3 Lg4 12. 0-0 Pbd7 13. d6 Lf8 14. h3 Lh5 15. Pb5 Te6 Caruana gaf na de partij 15...Tb8 of 15...Db6 als betere kansen aan. 16. Lf4 a6 17. Pc7 Te4 18. Lh2 Tc8 19. g4 Lxg4 Een moeilijke keus. Ook na 19...Lg6 20. Ld3 Te3 21. Lxg6 hxg6 22. Dd2 of 19...Pxg4 20. hxg4 Txg4+ 21. Kh1 zou zwart er slecht aan toe zijn. 20. hxg4 Pxg4 21. Ld3 Pxh2 22. Lxe4 Pxf1 23. Dxf1 Lxd6 24. Pd5 Zwart heeft drie pionnen voor het stuk, maar hij is verloren. 24...g6 25. Dh3 Brengt zijn dame in de aanval en dreigt en passant 26. Dxd7 Dxd7 27. Pf6+ met stukwinst. 25...Kg7 26. Kh1 Pe5 27. Ph4 h5 28. Tg1 Alle witte stukken werken mee aan de aanval. 28...Lf8 29. Pf4 Pg4 Even oppassen, want zwart dreigt 30...Pf2+.

Zie diagram

30. Pxh5+ Er waren meer winnende zetten. 30...gxh5 31. Lf5 Le7 32. Lxg4 hxg4 33. Dxg4+ Lg5 34. Dh5 Zwart gaf op, want na 34...f6 35. Pf5+ gaat hij mat.