Verplegers staan klaar in Jekaterinenburg

Dinsdag begint in de Russische stad Jekaterinenburg het kandidatentoernooi, waarin acht spelers uitmaken wie later dit jaar tegen Magnus Carlsen om het wereldkampioenschap mag spelen. Kon het wel doorgaan? Er zijn al belangrijke internationale schaaktoernooien afgelast en het WK voor seniorenteams in Praag werd afgelopen week onderweg stopgezet. Het kandidatentoernooi heeft ook zijn problemen.

Ding Liren, een van de favorieten, was in China toen de coronacrisis uitbrak. Hij wilde een trainingskamp opzetten met zijn helpers, maar dat kon niet meer door de reisbeperkingen. Hij behielp zich met Skype. De andere Chinese deelnemer Wang Hao was toen in Japan en bleef daar tot hij naar Rusland afreisde. Hij had om uitstel van het toernooi gevraagd, maar de FIDE gaf geen krimp. Teimour Radjabov uit Azerbeidzjan had dezelfde wens en toen die niet werd ingewilligd, trok hij zich terug. Zijn vervanger, de Fransman Maxime Vachier-Lagrave, pakte blij verrast zijn koffers.

Anish Giri, die ook meedoet, twitterde dat de kans om in het Russische verkeer om te komen groter was dan de kans om in Jekaterinenburg door het virus te sterven. Misschien is dat waar, al moeten zulke kansberekeningen nu met de dag worden bijgesteld. Bovendien had Radjabov zich niet alleen zorgen gemaakt over zijn gezondheid, maar ook over een ongestoord verloop van het toernooi. Hoe moet het als het kleinste kuchje een aanleiding voor de tegenstander kan zijn om een test te eisen? De FIDE liet weten dat ervaren teams van verplegers paraat zijn. De rituele handdruk van de spelers voor en na de partij, altijd verplicht, zal nu vrijwillig zijn.

Carlsen, Kasparov en vele anderen achten de Amerikaan Fabiano Caruana de grote favoriet. Ding Liren wordt ook wel genoemd. Helaas wordt Anish Giri door niemand getipt. Veel koffiedikkijkers vinden dat het heilig vuur bij hem ontbreekt.

Ik duim voor hem en voor de Rus Alexander Grisjtsjoek (36), de oudste deelnemer, vierde op de wereldranglijst en een zeer diepzinnige schaker die helaas zijn neiging om in krankzinnige tijdnood te komen als een ongeneeslijke kwaal beschouwt. Hier is een oude partij die ik als zijn onsterfelijke beschouw. Door een mijnenveld loopt zwarts koning naar de overkant.

Vugar Gashimov - Alexander Grisjtsjoek, WK landenteams Griekenland 2010

1. e4 c5 2. Pf3 d6 3. d4 cxd4 4. Pxd4 Pf6 5. Pc3 a6 6. Lg5 e6 7. f4 Db6 8. Dd3 Dxb2 9. Tb1 Da3 10. f5 Le7 11. fxe6 fxe6 12. Le2 Da5 13. Ld2 Dc7 14. g4 h6 15. Dh3 Th7 Om 16. g5 te ontmoedigen. 16. Tf1 Toch kon wit het doen, want 16. g5 hxg5 17. Pxe6 is iets beter voor hem. Dan gaat 17...Dd7 niet, omdat wit 18. Dxh7 Pxh7 19. Lh5+ heeft. 16...Pc6 17. Pxc6 Dxc6 18. e5 dxe5 19. Ld3 e4 20. Pxe4 Pxe4 21. Dh5+ Kd7 22. Td1 Th8 23. Lf4 Nu gaat het mis met wit. Na 23. Tf7 zouden de kansen in een hyperscherpe stelling ongeveer gelijk zijn. 23...Lb4+ 24. c3 Pxc3 25. Ld2 Dd5 26. Tf7+ Kc6 27. Tc1 Kb6 Het brutale 27...Dxd3 was nog sterker. 28. Le3+ Ka5 29. a3 Ka4 30. axb4 Dxd3 31. Da5+ Kb3

Zie diagram

Zwart is bijna aan de overkant en dreigt mat. 32. Txc3+ Dxc3+ 33. Ld2 b6 34. Dxb6 De5+ 35. Kd1 Lb7 36. Dxb7 Thd8 37. Tf3+ Ka2 38. Tf2 Kb1 39. Df3 Tac8 Zwarts koning ondersteunt de dreiging 40...Tc1 mat. 40. Db3+ Db2 41. Dxb2+ Kxb2 Wit gaf op.