‘Is de melange goed?’

Is het veilig? Is het schoon? Fotograaf brengt de mensen in beeld die alles wat we gebruiken inspecteren.
Foto Marije Kuiper

Binet Brasser is directeur van sigarenfabriek De Olifant in Kampen. Brasser is de vierde generatie sigarenmakers – haar overgrootvader begon het bedrijf in 1912. Het bedrijf specialiseert zich tegenwoordig vooral in machines (voor rietjes, bijvoorbeeld), maar sigaren zijn nog altijd het uithangbord.

Elke partij sigaren wordt, voor ze in de verkoop gaan, door een rookpanel getest. Dat bestaat naast Brasser (in het midden) uit twee werknemers en twee experts/enthousiastelingen. Ze testen op smaak („of de melange goed is”) of techniek („als er te weinig lucht doorheen kan, zit er te veel tabak in”). Heel af en toe gaat het mis en wordt een partij afgekeurd. „Het blijft handwerk.”