Een mooi cadeau voor Caruana

Hans Ree

Bij de opening van het Tata Steel toernooi kregen alle deelnemers van de Masters groep een cadeautje. Overigens sprak minister Sigrid Kaag laatst in het televisiejournaal consequent over Tata Staal, misschien doordat ze door lang verblijf in het buitenland niet is getroffen door de Nederlandse ziekte om alles in het Engels te zeggen.

Die cadeautjes waren niet voor iedereen even leuk, net als bij Sinterklaas. De een kreeg een geschilderd portret van zichzelf, geschatte waarde een paar honderd euro, een ander een dvd van Bohemian Rhapsody, 8 euro bij een aanbieding van Kruidvat. Vladislav Kovalev kreeg een kaart van Wijk aan Zee met daarop prominent aangegeven, als de staties van de kruisweg, de drinkplaatsen voor een slopende dronkemanstocht door het dorp. Hij was er duidelijk verlegen mee. Magnus Carlsen kreeg een videoboodschap van een voetballer, gemaakt door toernooidirecteur Jeroen van den Berg, die vroeger voor Ajax werkte.

Een oplettende lezer van het Noordhollands Dagblad merkte op dat in die krant stond dat Jeroen zijn loopbaan bij het toernooi was begonnen als bordenwasser. Grappig. Hij was vroeger bordenjongen, een vergeten woord uit het pre-digitale tijdperk toen de bordenjongens met lange stokken de zetten uitvoerden op grote demonstratieborden die op het podium achter de spelers stonden.

Fabiano Caruana kreeg een mooi cadeau, een tas met daarop zeven diagrammen uit zijn formidabele serie van zeven winstpartijen achter elkaar aan het begin van het Sinquefield Cup toernooi in St. Louis in 2015. Er was een plaatsje open gelaten voor een diagram uit het Tatatoernooi.

Caruana heeft een rijke keus om die achtste plek in te vullen. Hij won het toernooi met de geweldige score van 10 uit 13 (iets dat lang geleden alleen door Kasparov en Carlsen was gedaan), twee punten meer dan Carlsen.

De andere held van het toernooi was Jorden van Foreest. Hij had de laagste rating van alle deelnemers, maar eindigde op de met Daniil Doebov gedeelde vierde plaats. De partij tussen die twee was allerminst foutloos, maar wel spannend.

Fabiano Caruana - Jorden van Foreest, Tata Steel 2020

1. c4 e5 2. g3 Pf6 3. Lg2 Lc5 4. Pc3 c6 5. Pf3 e4 6. Ph4 d5 7. cxd5 cxd5 8. d3 Pg4 9. 0-0 g5 Verleidelijk en riskant. 10. dxe4 In Anton-Grisjtsjoek, Isle of Man 2019, werd 10. d4 Le7 11. h3 Pxf2 gespeeld. Wit won. Van Foreest had waarschijnlijk bij zijn voorbereiding gezien dat zwart na 11...gxh4 12. hxg4 Pc6 lang niet slecht staat. 10...gxh4 11. Lf4 hxg3 12. Lxg3 Ld6 13. Dd3 Lxg3 Beter was 13...Pc6, hoewel wit ook dan ruim genoeg heeft voor het geofferde stuk. 14. Dxg3 Le6 15. exd5 Lc8 16. Pb5 Pa6 17. Tac1 Ld7 18. Pd6+ Kf8

Zie diagram

19. Tc4 Na 19. h3 zou wit heel goed staan, want na 19...Pf6 zou hij met 20. Da3 een winnende aanval krijgen. 19...Tg8 20. Da3 Kg7 21. Tf4 Pe5 22. Dc3 Dg5 23. Tf3 Misschien had wit er met 23. Tf5 Lxf5 24. f4 Dg6 25. fxe5 nog een kwaliteit achteraan moeten gooien. 23...Kf8 24. Tg3 De7 25. Pxb7 Txg3 26. hxg3 Tc8 Zwart is veilig en staat beter. 27. De3 Pg4 28. Df4 De5 29. Lf3 Dxf4 30. gxf4 Tc2 31. Tb1 h5 32. b4 Tc4 33. b5 Pc5 34. Pxc5 Txc5 35. a4 Remise. Zwart kon doorspelen. Zijn stuk is meer waard dan wits extra pionnen, maar Van Foreest had misschien al te veel angsten uitgestaan.