Twee Iraanse emigranten

Na de derde ronde van het Tatatoernooi stond de 16-jarige Iraniër Alizera Firouzja bovenaan met 2,5 punt. Nou, nou, tweeënhalf uit drie, had je dat verwacht? vroeg een interviewer. Firouzja dacht even na en zei toen dat het drie punten hadden kunnen zijn, wat waar was.

Hij kent geen valse bescheidenheid, hij wil wereldkampioen worden. Een paar maanden geleden beschreef hij een normale trainingsdag: ontbijt, schaken, schaken, lunch, schaken, schaken, schaken, avondmaal en slapen. Hij speelt niet meer voor Iran en woont sinds een half jaar met zijn vader in de Franse stad Chartres, beroemd om zijn kathedraal. De burgemeester was trots dat hij Firouzja kon inlijven in de plaatselijke club, die met hem aan het hoofd misschien landskampioen zou kunnen worden.

Er was afgelopen week ook een prominente schaakster die Iran vaarwel zei. Shohreh Bayat is hoofdscheidsrechter in de WK-match die in Vladivostok aan de gang is tussen de Chinese wereldkampioene Ju Wenjun en de Russische uitdaagster Alexandra Goriatskina.

Er was groot misbaar in Iraanse media over een foto waarop Bayat haar hoofddoek niet duidelijk zichtbaar had gedragen. Bayat voelde zich bedreigd, deed de hoofddoek, waar ze altijd al een hekel aan had, nu echt af en verklaarde dat ze voorlopig niet naar Iran terug zou keren.

Na de vijfde Tataronde van donderdag had Magnus Carlsen nog geen partij gewonnen, maar hij had wel gebouwd aan een record: 112 achtereenvolgende partijen zonder verlies, voor het grootste deel tegen de wereldtop. Het is een bijna onvoorstelbare prestatie.

Na die vijfde ronde stonden Wesley So en Firouzja samen bovenaan. Het eerste wat So altijd doet als hij een partij heeft gewonnen, is het danken van de Heer voor die overwinning, alsof God een supersecondant is. Een bescheidener en misschien ook godvruchtiger houding kwam naar voren in een antwoord dat een Nederlandse voetballer ooit gaf op een vraag of hij wel eens tot God bad om een doelpunt te scoren: „Nee, want ik denk dan dat de doelman misschien ook wel katholiek is.”

Wesley So - Anand, Tata Steel, Wijk aan Zee 2020

1. e4 e5 2. Pf3 Pc6 3. Lc4 Lc5 4. c3 Pf6 5. d3 d6 6. Pbd2 0-0 7. h3 a6 8. Lb3 Le6 9. Lc2 d5 10. Pg5 dxe4 11. Pxe6 fxe6 12. dxe4 Lxf2+ Over dit offer dacht Anand een half uur na. So herinnerde zich dat hij er volgens zijn computer niet bang voor hoefde te zijn. Anands stukoffer was niet nodig, want 12...De8 13. 0-0 Ph5 was goed speelbaar. 13. Kxf2 Pg4+ 14. Kg1 Pe3 15. De2 Pxc2 Zwart heeft zijn stuk terug, maar zijn paard is ingesloten. 16. Tb1 P6d4 Hij moet verder op avontuur. 17. cxd4 Dxd4+ 18. Kh2 Tf2 19. Dg4 Pe3 20. Dxe6+ Kh8 21. Tg1 Dd3 22. Dxe5

Zie diagram

22...Taf8 Hij moest 22...Pxg2 doen. Na 23. Txg2 Txg2+ 24. Kxg2 De2+ wordt het remise door eeuwig schaak. Wit kan dat ontwijken, maar zowel na 23. Dg3 Pf4+ 24. Kh1 Dxg3 25. Txg3 Td8 als na 23. Kh1 Taf8 24. Dg3 T8f7 staat het ongeveer gelijk. 23. Dg3 De2 Het best was nog 23...T8f6 24. b4 Tg6 25. Tb3 Txg3 26. Txd3 Pf1+ 27. Pxf1 Txd3, waarna zwart nog kleine kansen op remise zou hebben. 24. b4 Txg2+ Zwarts aanval is doodgebloed. Na 24...Pxg2 zou 25. Kh1 komen. 25. Txg2 Pxg2 26. Dg4 Zwart gaf op. Hij blijft een stuk achter.