Drie sterren van 2019

Hans Ree

De Oezbeeks-Amerikaanse grootmeester Grigory Serper gaf op chess.com een eigenzinnige lijst van de tien gedenkwaardigste partijen van 2019. Drie daarvan waren van de Rus Daniil Doebov. Serper schreef dat het oneerlijk leek, maar dat het nog oneerlijker zou zijn als ze alle tien van Doebov waren en dat hij er daarom een paar had moeten schrappen.

Ik begreep hem. Nummer 1 op zijn lijst had ik in november gezien, maar toen bedacht ik dat ik dat jaar hier al drie partijen van Doebov had vertoond en dat er wat variatie moest zijn. Zo miste ik Doebovs mooiste, maar dat wordt hieronder hersteld.

Vorige week werden in Moskou de ‘Koning Salman WK’s rapid en blitz’ gespeeld. Salman is koning van Saoedi-Arabië. Mag de wereldschaakbond zijn wereldkampioenschappen noemen naar het hoofd van een moorddadig regime? Wiens brood men eet, diens naam men eert; de Saoedi’s betaalden de kampioenschappen. De Engelse schaakjournalist Jonathan Manley maakte de bittere grap: „Journalisten kunnen hun visum afhalen bij een Saoedische ambassade.”

Doebov, wereldkampioen rapid van 2018, gooide deze keer geen hoge ogen. Als er nog twijfel was dat Magnus Carlsen de schaakman van het jaar was, verdween die doordat hij zowel het WK rapid als het WK blitz won.

Er was ook veel bewondering voor de jonge Iraanse ster Alireza Firouzja (16), die achter Carlsen tweede werd bij het rapidschaak. Hij speelde onder de vlag van de FIDE, omdat de Iraanse schaakbond zijn spelers had teruggetrokken. Ze zouden tegen Israëliërs kunnen uitkomen, en dat mocht niet.

Ook in het WK blitz zat Firouzja Carlsen op de hielen. Toen kwam hij tegen Carlsen gewonnen te staan, maar hij gooide zijn koning om en in de tijd die hij nodig had om die weer recht te zetten, overschreed hij de tijd.

Carlsen, Firouzja en Doebov, deze drie sterren van 2019 zijn over een week te zien in Wijk aan Zee in het Tata Steel-toernooi.

Daniil Doebov - Rasmus Svane, EK landenteams Batumi 2019

1. c4 e6 2. Pc3 d5 3. d4 Pf6 4. Pf3 Le7 5. Lf4 0-0 6. e3 b6 7. Dc2 La6 8. 0-0-0 dxc4 9. Pg5 Met volle kracht in de aanval. 9...Pc6 In New in Chess geeft Doebov aan dat Pbd7 beter was, om Pf6 te ondersteunen. 10. a3 g6 11. h4 Ld6 Hier was 11...Pd5 beter. 12. g3 De7 13. h5 Bliksemsnel heeft wit een winnende aanval opgezet. 13...e5 14. hxg6 hxg6 15. Lg2 exf4 16. Lxc6 Niet het beste, maar Doebov had er achteraf geen spijt van. Na 16. gxf4 zou wit snel in de aanval winnen, maar dan hadden we veel moois gemist. 16...fxg3 17. Kb1 Tad8 18. f4 Lc8 19. Tde1 Kg7 20. Pd5 Pxd5 21. Th7+ Kg8 22. Txf7 Txf7 23. Dxg6+ Kf8 24. Dh6+ Tg7 25. Lxd5 Ke8 Na 25...Lf5+ 26. e4 Ke8 zou het volgens Doebov remise moeten worden. 26. Dh5+ Kd7 27. Dh3+ Ke8 28. Dh5+ Kd7 Wit had nog maar zeven minuten. 29. Le6+ Kc6 Zwart waagt een gokje. 29...Dxe6 was treurig, maar nog een kleine kans. 30. Df3+ Kb5 31. Lxc4+ Ka5 32. Dd5+ Lc5 33. b4+ Ka4

Zie diagram

34. Dg2 Aan het eind van een grootse veldtocht een stap terug om beter te springen. Zwart gaat mat. 34...Lxb4 35. Dc6+ Kxa3 36.Lb3 Ld7 37. Dc1+ Kxb3 38. Dc2+ Ka3 39. Da2 mat.