De voertaal blijft Russisch

Hans Ree

Een week geleden schreef ik over het harde weekeinde van Maxime Vachier-Lagrave, die thuis in Frankrijk moest kijken naar de finale van het Grand Prix-toernooi in Jeruzalem waar hij zelf net was uitgeschakeld.Als Wei Yi die finale won, had Vachier een plaats in het kandidatentoernooi van volgend jaar en verliezer Jan Nepomniatsjtsji zou met Kirill Aleksejenko een tweekampje moeten spelen voor de wildcard die de Russische organisatoren van dat kandidatentoernooi mogen uitdelen.

Maar Nepo won, wat betekende dat die in het kandidatentoernooi kwam, dat Vachier eruit lag en dat de wildcard naar Aleksejenko ging. Op het internet schreven velen dat Vachier de plaats meer verdiende dan Aleksejenko, wat waar is, en anderen dat de wildcard altijd naar een landgenoot van de organisatoren gaat, wat ook waar is, maar er was ook iemand die vond dat het veel beter was dat die wildcard ging naar de jonge Aleksejenko (22) dan naar Vachier (29), ‘een oude man die zijn beste tijd gehad heeft’. Harde taal. OK millennial, met 29 is het wel klaar met je.

Onder de acht schakers die volgend jaar uitmaken wie wereldkampioen Magnus Carlsen mag uitdagen, zijn drie Russen en twee Chinezen, en over twee anderen kun je beweren dat ze Russische banden hebben. Onze Anish Giri had het grootste deel van zijn leven de Russische nationaliteit en wat Teimour Radjabov uit Azerbeidzjan betreft dacht ik even aan wat Bobby Fischer in 1961 zei tegen schakers uit de Sovjet-Unie: „Voor mij zijn jullie allemaal Russen.” Maar dat was in 1961 al onzin.

Het Nederlandse schaakjaar wordt altijd mooi afgesloten met het festival in Groningen. Aan sommige deelnemers werd gevraagd wat hun meest memorabele partij uit het verleden was. De partij die de Braziliaan Aleksandr Fier noemde, was geweldig.

Aleksandr Fier - Joseph Ryan, Sabadell Open, Barcelona 2009

1. e4 e6 2. d4 d5 3. Pd2 Pf6 4. e5 Pfd7 5. Ld3 c5 6. c3 Pc6 7. Pgf3 cxd4 8. cxd4 a5 9. 0-0 Pb6 10. Te1 Ld7 11. Pf1 Le7 12. Pg3 h5 13. Le3 h4 14. Pe2 Pb4 15. Lb1 Pc4 16. Lc1 a4 17. Pf4 a3 18. b3 Pb2 19. De2 Ze hebben kalm hun werk gedaan, maar nu lokt zwart een crisis uit. 19...g5 Als hij had geweten wat kwam, had hij iets als 19...Db6 gedaan. 20. Pg6 fxg6 Zwart wil Le7 niet missen, maar 20...Tg8 21. Pxe7 Dxe7 was het kleinste kwaad. 21. Lxg6+ Kf8 22. Pxg5 Lxg5 23. Df3+ Kg7 24. Df7+ Kh6 25. f4 Le7 26. g4 Na twee stukoffers komt nog een fraaie zet. 26. f5+ levert na 26...Lg5 nog niets op. 26...hxg3 27. h4 Lxh4 28. Kg2 Wits enige fout. Fier gaf indertijd een prachtvariant die begint met 28. f5+ (nu wel) Lg5 29. Kg2 Lxc1 30. Lh7 en eindigt met mat. 28...Tc8 29. Ld2 Le8 30. f5+ Dg5 31. Lxg5+ Kxg5

Zie diagram

Het lijkt of wit wint met 32. Df6+ Kg4 33. Dxh8, maar dan komt 33...Tc2+ 34. Kg1 Kh3 en met zijn koning in de aanval geeft zwart eeuwig schaak. 32. Dg7 Tc2+ 33. Kg1 Kg4 34. fxe6 Tf2 Ook zwart maakt een fout. Fier liet zien dat het na 34...Lxg6 35. Dxg6+ Lg5 remise kon worden. 35. Ld3+ Kh3 36. Lf1+ Txf1+ 37. Txf1 Lb5 38. Dxh8 P4d3 39. e7 g2 40. Tf3+ Kg4 41. Df8 Zwart gaf op.