In het vizier van WADA

In mijn mooie schaakjaren informeerde ik wel eens naar stofjes – je zou ze doping kunnen noemen – die me konden helpen. Niet met de illusie om slimmer te worden, maar meer geestelijke standvastigheid in het beruchte vijfde uur van de partij, dat leek me mogelijk.

Het kwam niet bij me op dat daar iets verkeerds aan kon zijn. Het leek eerder een morele plicht voor een professional om zich zo goed mogelijk toe te rusten voor de strijd.

Het lukte niet. Deskundigen zeiden me dat de middelen die moesten helpen niet echt hielpen en dat de nare bijwerkingen wel echt konden zijn. Ik denk dat anderen tot dezelfde conclusie kwamen. In ieder geval is er voor zover ik weet nooit een schaker op dopinggebruik betrapt.

Doping is geen probleem in de schaakwereld, maar dopingbestrijders soms wel. Toen ik las over de straffen die het anti-dopingbureau WADA aan Rusland gaf, vroeg ik me natuurlijk af wat dat voor ons betekent.

Rusland mag voorlopig geen grote internationale sportevenementen organiseren, maar kijk wat er voor het schaken op het programma staat. Eind december 2019 de WK’s rapid en blitz in Moskou. Volgend jaar het kandidatentoernooi in Jekaterinenburg, de olympiade in Moskou, de eerste schaakparalympics in Chanty-Mansiejsk en een helft van de WK-match van de vrouwen in Vladivostok. Het is duidelijk dat we moeilijk zonder de Russen kunnen.

FIDE-president Arkady Dvorkovitsj beloofde dat alles gewoon door zal gaan. Dat zal wel waar zijn, maar toch kan de FIDE in de komende jaren nog hard geraakt worden door een probleem waarmee de schakers eigenlijk niets van doen hebben.

Vorige week kon ik net niet meer melden hoe de finale van de Grand Tour in Londen was afgelopen. De Chinees Ding Liren won en zei toen: „In mijn beste vorm kan ik het tegen iedereen opnemen.” Een waarschuwing aan Magnus Carlsen die serieus wordt genomen, want Ding is bescheiden.

Ding Liren - Maxime Vachier Lagrave, London Classic 2019

1. c4 c5 2. g3 g6 3. Lg2 Lg7 4. Pc3 Pc6 5. Pf3 e5 6. 0-0 Pge7 7. d3 d6 8. a3 a5 9. Tb1 0-0 10. b3 Tb8 11. Lb2 h6 12. Pd2 Le6 13. Pd5 b5 14. e3 Dd7 15. Te1 Lg4 16. Dc2 Tfc8 17. Pe4 Pxd5 18. cxd5 Een succesje voor wit, die straks het veld c4 voor zijn paard kan veroveren. 18...Pe7 19. Pd2 Lh3 20. Lh1 Pf5 21. a4 h5 22. axb5 Txb5 23. Ta1 h4 24. Lc3 Ta8 25. Ta4 Een prachtig veld voor de toren, met uitzicht op a5 en h4. 25...Dd8 26. Lf3 Tab8 27. Tea1 Lh6 28. Te1 Geen haast. Hij wil niet door Pxe3 gestoord worden. 28...Dg5 29. Pe4 Dd8 30. Ta3 Pe7 31. Pd2 Pf5 Zwart sluit zijn loper de terugtocht af. 32. Dd1 Lg7 33. g4 Ph6 34. Kh1 f5 In het nauw gebracht verliest zwart zijn geduld. 35. gxf5 gxf5 36. Tg1 Dd7 37. De2 Kh8 38. Ta4 Txb3 39. Txh4 Txc3 40. Txh3 a4 Zwarts enige tegenkans komt te laat. 41. e4 Tc2 42. Th5 f4 43. Dd1 Tbb2 44. Pc4 Triomf van wits strategie. 44...a3 45. Lg4 Dd8 46. Pxb2 Txb2 47. Le6 a2

Zie diagram

48. Txg7 Een mooie slotcombinatie van een buitengewoon diepzinnige partij. 48...Kxg7 Of 48...Tb1 49. Tg1 (dreigt 50. Txh6 mat) Df8 50. Dg4 Txg1+ 51. Dxg1 en wit wint. 49. Dg1+ Kf8 50. Tf5+ Zwart gaf op.