Invloed van een school

[Achter de schermen]

Illustratie Martien ter Veen

Weinig plekken zijn zo levenslang bepalend als die waar we onze pubertijd doorbrengen: de middelbare school. Dat laat NRC-redacteur Petra de Koning prachtig zien in een verhaal over haar eigen „kleine, misschien een beetje elitaire gymnasium” dat hoge verwachtingen had van zijn leerlingen. Sommigen voldeden daaraan, zij werden bijvoorbeeld bestuurder van een ziekenhuis. Anderen, besefte Petra op een reünie twee jaar geleden, zouden die verwachtingen nooit meer waarmaken. Wat ze niet opschreef, was hoe de school háár vormde. Het antwoord op die vraag, zegt ze, is het verhaal zelf. „Ik denk niet dat ik was gaan schrijven zonder mijn lerares Nederlands.”

a.dohmen@nrc.nl