Nederland kwakkelt in Batumi

In het Europese kampioenschap voor landenteams in de Georgische stad Batumi, waar zaterdag de laatste ronde wordt gespeeld, stond Rusland na zeven van de negen rondes bovenaan. Of het nu om olympiades gaat of om Europese kampioenschappen, Rusland is altijd het sterkste team, maar vaak gaat het mis. De laatste keer dat Rusland een olympiade won was in 2002. Bij de Europese kampioenschappen gaat het wat beter, de Russen wonnen in 2007 en 2015, maar ook dat houdt niet over.

In Batumi missen ze vier van hun beste spelers, maar uit de grote Russische ketel zijn veel goede vervangers te scheppen. De felst stralende ster van het team is Daniil Doebov. Ik volg hem graag, deels omdat hij als twee druppels water lijkt op een neefje van me, maar vooral omdat hij terecht wordt vergeleken met de briljante Misja Tal. In Batumi speelde hij een reeks van verbluffende prachtpartijen.

Nederland won de eerste drie matches en stond toen samen met Armenië en Oekraïene bovenaan. Zou het weer kunnen gaan zoals in 2001 en 2005, toen Nederland Europees kampioen werd? Helaas, in de dagen daarna moesten we steeds verder naar beneden scrollen om het team in de ranglijst te vinden en na zeven rondes stond het op de 18de plaats.

Voor de liefhebbers van curiosa meld ik dat de Noorse vrouwen twee keer aantraden met een team dat geheel uit tweelingen bestond, de meisjes Machlik en Kyrkjebø. De Zweedse vrouwen hadden ook een opmerkelijk team, met Pia Cramling, Borislava Borisova en Siv Bengtsson, die ook al samen hadden gespeeld in het Zweedse olympiadeteam van 1978. Het moet een sterke generatie zijn. Cramling (56) scoorde aan het eerste bord 6,5 uit 7, dus ze kan nog even mee.

Hier is een mooie partij uit de derde ronde tegen Spanje, toen alles nog goed ging met Nederland.

Anish Giri - David Anton Guijarro, EK landenteams, Batumi 2019

1. e4 e5 2. Pf3 Pc6 3. Lc4 Lc5 4. 0-0 Pf6 5. d3 d6 6. c3 a5 7. Te1 0-0 8. h3 h6 9. Pbd2 Le6 10. Lb5 Db8 11. Lxc6 bxc6 12. d4 exd4 13. cxd4 Lb6 14. a4 Een nieuwe zet en een nieuw plan. 14...Te8 15. Ta3 Db7 16. Tae3 Tab8 17. b3 La7 18. Lb2 Wit heeft een harmonische opstelling van zijn stukken bereikt. 18...d5 Misschien vreesde zwart al een (overigens vrij dubieus) kwaliteitsoffer als 18...Da6 19. d5 cxd5 20. Lxf6 Lxe3 21. Txe3 met op het oog gevaarlijke aanval voor wit. 19. e5 Pd7 20. Ph4 Omdat zondag 3 november Wereld Cliché Dag is, mogen we zeggen dat donkere wolken zich samenpakken boven zwarts koningsstelling. Toch was er nog een verdediging met 20...Db4 21. Lc3 De7 22. Dh5 Dg5 en zwart slaat de aanval af. 20...c5 Bliksemsnel gespeeld, maar de beslissende fout. 21. Tg3 Nu zullen alle witte stukken zich op zwarts koning storten, terwijl drie zwarte verdedigers aan de andere kant staan. 21...Da6 22. Dh5 Kh8 23. Lc1 Tg8 24. Pdf3 Pf8

Zie diagram

25. Lxh6 De bliksem slaat in. 25...g6 Na 25...gxh6 volgt 26. Dxh6+ Ph7 27. Pg5 Txg5 28. Txg5 Tg8 29. Txg8+ Kxg8 30. Te3 en zwart gaat mat. 26. Pxg6+ De harde aanpak. 26...fxg6 27. Dh4 Ph7 28. Pg5 Zwart gaf op. Er kon nog volgen 28...Pxg5 29. Lxg5+ Kg7 30. Dh6+ Kf7 31.Tf3+ Lf5 32. Txf5+ met spoedig mat.