Aziatische wonderen

Het toernooi op het Isle of Man werd gewonnen door de Chinees Wang Hao, die daarmee een plaats in het kandidatentoernooi van volgend jaar verdiende. Fabiano Caruana werd tweede en Magnus Carlsen deelde met vijf anderen de derde plaats. Zo sterk was dat toernooi.

Een maand geleden vroegen we ons af of Yu Yangyi zich bij de World Cup voor het kandidatentoernooi zou plaatsen. Als dat gebeurd was, zouden nu drie van de acht kandidaten Chinezen zijn, alsof de oude suprematie van de Sovjet-Unie in andere gedaante was weergekeerd.

Wang is nog maar dertig, maar we waren hem al een beetje vergeten. Zes jaar geleden was hij dicht bij de toptien van de wereld, maar zoals veel Chinese topschakers werd hij op jonge leeftijd al trainer. Als ze dan eens buiten mogen spelen, blijken ze het nog steeds te kunnen.

De oude spreuk ex oriente lux, het licht komt uit het oosten, geldt in de schaakwereld steeds meer. Gemeten aan de gemiddelde rating van de beste tien spelers van een land is Rusland nog steeds het sterkst. Daarna komen de Verenigde Staten, China en India. India is het land van de wonderkinderen. Dommaraju Gukesh, 13 jaar, werd dit jaar grootmeester toen hij nog maar 12 was. Het meest besproken Indiase wonder is Praggnanandhaa (14), die onlangs wereldkampioen werd bij de schakers tot en met 16 jaar.

Iran is nog lang niet zo ver als China en India, maar de jonge Iraniërs rammelen aan de poort. Op de wereldranglijst van de beste schakers tot en met 20 jaar staan drie Iraniërs in de toptien. De beste is Alirezja Firouzja (16). Hij werd kampioen van Iran toen hij 12 was, grootmeester op zijn veertiende en hoort nu bij de beste dertig spelers van de wereld.

In Hoogeveen speelde hij afgelopen week een tweekamp tegen de Peruaanse grootmeester Jorge Cori, waarin hij na vier partijen met 3-1 voor stond. Let ook op de 13-jarige grootmeester Javokhir Sindarov uit het Centraal-Aziatische Oezbekistan, die in het Open toernooi van Hoogeveen begon met 5 uit 5.

Het is werkelijk verbluffend, al die wonderkinderen. Ze doen daar iets in het eten, denk ik.

Jorge Cori - Alizera Firouzja, Hoogeveen 2019

1. d4 Pf6 2. c4 g6 3. Pf3 Lg7 4. g3 d5 5. cxd5 Pxd5 6. Lg2 Pb6 7. 0-0 Pc6 8. e3 0-0 9. Pc3 Te8 10. Ph4 e5 11. d5 Pb4 12. e4 c6 13. Db3 Pd3 14. Le3 Pf4 15. Lf3 cxd5 16. exd5 g5 Zwart gaat een stuk offeren. Nodig was het niet, want 16...e4 17. Lxf4 (na 17. Pxe4 Ph3+ 18. Kh1 g5 wint zwart materiaal) exf3 was simpel en goed. 17. gxf4 exf4 18. Lxb6 axb6 19. Tfe1 Le5 20. Pg2 g4 21. Txe5 Txe5 22. Le4 f3

Zie diagram

Heeft zwart genoeg voor het geofferde materiaal? Na 23. Pf4 is dat niet duidelijk. Een idee is dan 23...b5, om een toren met Ta8-a6-h6 te activeren. 23. Pe3 Hierna is het waarschijnlijk mis met wit. 23...Th5 24. Dc4 Hij moest zich opvouwen met 24. Pf1 Dh4 25. Pd1, maar ook dan heeft zwart sterke aanval. 24...Dh4 25. Dc7 g3 26. Pf1 Het dameoffer 26. Dxg3 Tg5 27. Lxf3 bood langer tegenstand. 26...gxf2+ 27. Kh1 Tg5 28. Pg3 Lh3 29. Lxf3 Te8 30. Pce4 Na 30. Pce2 is 30...f1D 31. Txf1 (of 31. Pxf1 Df2 en mat) Lxf1 een simpele winst. 30...Txe4 Wit gaf op.