Het sterkste Open aller tijden

Het toernooi op het Isle of Man dat nu bezig is, wordt het sterkste Open uit de geschiedenis genoemd en dat zal wel kloppen. Wereldkampioen Magnus Carlsen is er, de nummer twee Fabiano Caruana en oud-wereldkampioen Anand zijn er ook, en verder is er een imposante rij van topspelers.

Anish Giri is daar niet. Hij had zich aangemeld, maar zegde weer af toen Ding Liren zich eind vorige maand plaatste voor de finale van de World Cup en zich daardoor van een plaats in het kandidatentoernooi van volgend jaar verzekerde. Dat betekende dat niet Ding, maar waarschijnlijk Giri op rating een plaats in dat kandidatentoernooi krijgt, maar zeker is het niet, want tussen nu en januari 2020 kan nog wat gebeuren.

Giri telde zijn knopen. Als hij op het Isle of Man toernooiwinnaar werd, gaf dat hem een zekere plaats in het kandidatentoernooi. Dat was een kleine kans. Groter was de kans dat hij daar zijn rating zou bederven. Hij was voorzichtig en deed niet mee.

Collega’s morden. Maxime Vachier-Lagrave zei dat als hij had geweten dat Giri zo makkelijk onder zijn contract met de eilanders uit kon komen, hij zich ook zou hebben aangemeld voor Isle of Man. Alexander Grisjtsjoek, die daar wel meedoet, zei bitter dat hij niet een uitverkorene was die zich naar believen kon aanmelden en weer afzeggen.

Was Giri echt een uitverkorene voor wie speciale regels golden? Misschien hadden de anderen harder moeten onderhandelen.

Het toernooi op het Isle of Man is zo sterk dat iedereen van iedereen kan verliezen. Carlsen wankelde tegen de Rus Alexey Sarana en stond glad verloren tegen Vladislav Kovalek uit Belarus, die bijna in tranen uitbarstte toen hij zag dat hij de winst uit handen had gegeven. Caruana stond nog erger verloren tegen de Engelsman Luke McShane. Hij ontsnapte net als Carlsen met remise, maar Anand ervoer al in de eerste ronde de kracht van de subtop.

Jevgeni Najer - Anand, FIDE Grand Swiss, Isle of Man 2019

1. d4 Pf6 2. c4 e6 3. Pc3 Lb4 4. e3 0-0 5. Ld2 d5 6. Pf3 b6 7. Tc1 Lb7 8. cxd5 exd5 9. Ld3 Le7 10. 0-0 Pbd7 11. Pe5 Pxe5 12. dxe5 Pd7 13. f4 Pc5 14. Lb1 d4 15. Pb5 d3 16. Pd4 a5 17. Dg4 g6 18. f5 Pe4 In een vlijmscherpe stelling maakt Anand een fout. Hij kon beter 18...h5 19. Dh3 Dd5 doen. 19. Lxd3 Met dit stukoffer zet Najer hem het mes op de keel. 19...Pxd2 20. fxg6 fxg6 Na 20...Pxf1 is 21. gxf7+ Kh8 22. Pe6 de simpelse winst en meteen 21. Pe6 de mooiste. 21. Lxg6 Kh8 22. Lxh7 Txf1+ 23. Txf1 Lg5 Zwart dreigt steeds snel te verongelukken, zoals na 23...Pxf1 24. Dh5 en zwart gaat mat. 24. Pf5 Dd3 25. Te1 Lxe3+ 26. Kh1 Lh6 27. Dg6 Wits enige fout. Na 27. Lg6 zou hij beslissend voordeel hebben. 27...Lxg2+ 28. Kxg2

Zie diagram

Anand heeft wonderen van verdedigingskunst verricht die hij kon bekronen met 28...Df3+ 29. Kg1 en dan subtiel 29...Df4, waarna wit niet beter dan eeuwig schaak heeft. 28...Dd5+ 29. Kh3 Dd3+ Een betere kans was 29...Df3+ 30. Kh4 Df4+ 31. Kh5 Dxh2+, al heeft wit na 32. Ph4 groot voordeel. 30. Kh4 Zwart gaf op. Hij kan met 30...Dd8+ 31. Kh5 Dg5+ een eindspel bereiken, maar dat is na 32. Dxg5 Lxg5 33. Lg6 glad verloren.