China wordt steeds sterker

Hans Ree

Waar zijn de Russen? Ze kwamen met een imposant contingent van 28 spelers naar de World Cup, maar ze zijn uitgeschakeld en in de halve finales spelen twee Chinezen, een Fransman en een Azeri. Ding Liren tegen Yu Yangyi en Maxime Vachier-Lagrave tegen Teimour Radjabov.

Als Anish Giri in het kandidatentoernooi van 2020 wil spelen, is het ideale scenario dat Ding en Vachier-Lagrave nu in de finale komen. Die krijgen daardoor een plaats in het kandidatentoernooi en doen dan niet meer mee voor de ratingplaats.

Er is ook een ander scenario denkbaar: een telefoontje uit Beijing van een functionaris die Ding Liren er op wijst dat hij het vaderland dient door van Yu te verliezen, want dan komen er straks twee Chinezen in het kandidatentoernooi, Ding op rating en Yu als finalist in de World Cup.

Zou Ding weerstand kunnen bieden aan de wens van het grote Chinese volk? Er zijn Chinese schakers geweest die dat niet konden.

Er was bijna ook nog een Chinese Amerikaan in de halve finales gekomen: Jeffery Xiong, de 18-jarige jongen die Anish Giri uitschakelde. Zelf werd hij in een kwartfinale uitgeschakeld door Teimour Radjabov.

Hij neemt het schaken ernstig en zijn ouders doen dat ook. Ik las dat er in zijn ouderlijk huis een poster hing met de tekst: ‘Ik beloof dat ik mijn best zal doen en nooit op zal geven, ook als ik lijk te verliezen. Ik beloof dat ik hard zal werken om mijn spel, mijn fysieke en mentale hardheid en mijn competiviteit als schaker te verbeteren. Ik beloof mijn coach, de toernooidirecteur en mijn teamgenoten en mijn tegenstander te respecteren. We werken samen om schaken een betere sport te maken.

Ik beloof dat ik nooit zal vergeten dat hoe enerverend, intens en zenuwslopend partijen ook kunnen zijn, schaken maar een spel is en dat het belangrijkste doel is om naar buiten te gaan en plezier te hebben en te genieten van schaken als een strategisch spel.’

Vooral dat laatste punt vind ik mooi.

Teimour Radjabov - Jeffery Xiong, World Cup 2019

1. d4 Pf6 2. c4 g6 3. Pc3 d5 4. cxd5 Pxd5 5. e4 Pxc3 6. bxc3 Lg7 7. Lb5+ c6 8. La4 0-0 9. Pe2 e5 10. 0-0 Pd7 11. Le3 De7 12. Lc2 Pb6 13. f4 exd4 14. Lxd4 Td8 15. f5 Lxd4+ 16. cxd4 c5 17. Dd2 Sterker was 17. Dd3, maar Radjabov zag een mataanval met Dh6, Ph5 en f5-f6, ‘zoals in mijn kindertijd.’ 17...Pc4 18. Dd3 Het valt tegen met die mataanval, want na 18. Dh6 Lxf5 19. exf5 Dxe2 20. f6 kan zwart zich met 20...De3+ redden. 18...Pe5 19. Da3 Pc4 20. Dc3 b5 21. f6 Dd6 22. d5 Te8 Nu komt wit weer in het voordeel. Na 22...Pe5 zou zwart goed staan. 23. Ld3 Pe3 24. Lxb5 Txe4 25. Pg3 Pg4

Zie diagram

Zwart redt zijn materiaal, maar hij wankelt. 26. Tac1 c4 27. h3 Lb7 28. hxg4 Txg4 29. Lc6 Txg3 30. Dxc4 La6 Zwart ziet dat het mis gaat en offert een stuk. 31. Df4 Wit had het stuk kunnen nemen, maar het zag er na 31. Dxa6 Th3 32. Dc4 Dh2+ 33. Kf2 Dg3+ 34. Ke2 eng uit. 31...Td8 32. Tce1 Dc5+ 33. Tf2 Tc3 34. Te7 Tc1+ De laatste kans was 34...Tc2, al staat het eindspel na 35. De3 goed voor wit. 35. Kh2 Tc3 36. Dh6 Zwart gaf op.