Giri hoopt op succes van Ding Liren

Hans Ree

De Russisch-Amerikaanse grootmeester Grigori Serper vergeleek laatst de moderne topschakers, die als bezetenen van het ene toernooi naar het andere snellen, met de beklagenswaardige personen in de klassieke film They shoot horses, don’t they? uit 1969. Die gaat over straatarme Amerikanen in 1932, die meedoen aan een wekenlange dansmarathon, tot ze volledig uitgeput zijn. Er vallen doden en de beloofde prijs wordt niet uitgekeerd. Ik hoef niet uit te leggen dat er grote verschillen zijn tussen die arme sloebers en de topschakers van nu, maar ik begreep de vergelijking wel.

De Chinees Ding Liren is in de World Cup in Chanty-Mansiejsk de speler met de hoogste rating. Magnus Carlsen, die onlangs een aandelenpakket kocht van de website Chess24 en daar vaak interessante commentaren geeft, vroeg zich af of er na Dings hectische jaar nog genoeg brandstof in zijn tank zit. Dat lijkt voorlopig in orde.

Ding plaatste zich voor de vierde ronde, die afgelopen vrijdag is begonnen. Dit knock-outtoernooi begon met 128 spelers, nu zijn er nog zestien. Anish Giri, de tweede in rating, is daar helaas niet bij. Hij werd in de tiebreak van de derde ronde uitgeschakeld door de Amerikaan Jeffery Xiong, die als achttienjarige de sterkste tienerschaker ter wereld is.

Ding zei dat hij ontspannen kon spelen. Er zijn in de World Cup twee plaatsen in het kandidatentoernooi van 2020 te verdienen, maar voor hem is dat niet zo belangrijk, omdat hij door zijn rating vrijwel zeker al een plaats krijgt. Als hij toch de finale van de World Cup bereikt, heeft hij die ratingplaats niet nodig en gaat die waarschijnlijk naar Giri, die nu dus moet duimen voor het succes van Ding Liren.

In de tweede tiebreakpartij tegen Xiong had Giri met een schitterende zet Xiong uit kunnen schakelen om zelf door te gaan naar de volgende ronde, maar in tijdnood in een rapidpartij was het vrijwel onmogelijk om dat te zien.

Anish Giri - Jeffery Xiong, World Cup 2019, derde ronde, tweede tiebreakpartij

1. Pf3 Pf6 2. c4 c5 3. Pc3 e6 4. g3 b6 5. Lg2 Lb7 6. 0-0 Le7 7. Te1 Pe4 8. Pxe4 Lxe4 9. d3 Lb7 10. e4 Pc6 11. d4 cxd4 12. Pxd4 Pxd4 13. Dxd4 0-0 14. Le3 Dc7 15. Tac1 Dc6 16. Dd2 f5 Zwart verscherpt de strijd. 17. Ld4 f4 18. gxf4 Ld6 19. f5 Een vergissing. Na 19. Le3 zou zwart slechts magere compensatie voor de pion krijgen. 19...Txf5 20. b4 Th5 21. h3 Tf8 22. Ted1Txh3 Dit zou goed uitvallen na 23. Lxh3 Dxe4, maar wit heeft beter. 23. Lxg7 Th2 24. Dg5 Tf5 25. Dg4 Kf7 26. Lb2 Lf4 27. b5 Dc7

Zie diagram

Nu kon wit winnen met de prachtzet 28. Td5. Zwart kan dan op drie manieren die toren slaan, hij kan ook de andere toren pakken, maar alles verliest voor hem. De mooiste variant is 28...Lxd5 29. cxd5 Lxc1 30. dxe6+ dxe6 31. Dg7+ en wit wint de dame. 28. Dg7+ Ke8 29. Lf6 Txg2+ 30. Kxg2 Lxe4+ 31. Kf1 Ld6 32. Lh4 Lf8 33. Dg3 Dxg3 34. Lxg3 Lf3 Het eindspel staat iets beter voor zwart. 35. Td4 Le7 36. Ke1 Lb4+ 37. Kf1 Le7 38. Ke1 Th5 39. Kd2 Lf6 40. Td3 Lg5+ 41. Te3 Kd8 42. Ld6 Th1 43. Txh1 Lxe3+ 44. Kxe3 Lxh1 45. Kd4 Een pion meer voor zwart, maar ongelijke lopers. Op de 66ste zet werd het remise.