Geen strepen, wel spikkels

Oh, dier Om sommige dieren kun je niet heen. De redactie wetenschap licht er iedere week eentje uit. Deze week: een stippelzebra.

Foto Caters News Agency

Safarigids Anthony Tira zag het zeldzame zebraveulen vorige week als eerste nabij het Matira Bush Camp midden in het Masai Mara-natuurreservaat in Zuidwest-Kenia. Daarom kreeg het zijn naam. De paar dagen oude Tira leek haast meer op een hertenkalfje dan op een zebra. Het was chocoladebruin, met witte vlekken in plaats van strepen.

Bij een zogeheten ‘melanistisch veulen’ verdwijnt het strepenpatroon, waarschijnlijk door een spontane genetische mutatie. De groei van zwarte pigmentcellen wordt dan tijdens de ontwikkeling niet onderdrukt. Deze kleurvariant is heel zeldzaam bij wilde zebra’s, maar duikt af en toe op, zoals in 1974 in Rwanda. Waarschijnlijk worden melanistische zebra’s niet oud, door hun opvallende verschijning vallen ze eerder ten prooi aan roofdieren.