Een lange reis naar Siberië

Drie vaste pijlers van het internationale schaak zijn de Chess Club van St. Louis, het dorpshuis De Moriaan in Wijk aan Zee, waar het Tata-toernooi wordt gespeeld, en de Ugra Schaakacademie in Chanty-Mansiejsk. Als de FIDE een groot en duur toernooi wil onderbrengen, wordt er nooit vergeefs een beroep gedaan op deze Siberische oliestad. Nu wordt daar de World Cup gespeeld, een knock-outtoernooi met 128 deelnemers.

Het is een verre reis. De speler met de laagste rating, Shaun Press van Papoea Nieuw Guinea, was het langst op pad. Hij volgde op de Salomonseilanden een FIDE-cursus voor wedstrijdleiders en vloog vandaar via Australië, Dubai en Moskou naar Chanty-Mansiejsk. Onderweg twitterde hij dat hij langer onderweg zou zijn dan aanwezig bij het toernooi.

Hij wist al dat hij in de eerste ronde tegen Ding Liren moest, die meer dan 800 ratingpunten meer heeft dan hij en hem inderdaad in overeenstemming met de natuurlijke orde der dingen in twee dagen met 2-0 uitschakelde. De verliezers blijven niet lang plakken, want ze moeten alles zelf betalen.

Waar doen ze het voor? Wie al in de eerste ronde wordt uitgeschakeld, krijgt het minimumloon van het toernooi, wat toch nog 6.000 dollar is. Bovendien is het voor iedereen interessant om mee te doen aan een groot kwalificatietoernooi voor het wereldkampioenschap. Voor de elite is er een hoge beloning in het verschiet: de twee finalisten krijgen een plaats in het kandidatentoernooi, dat volgend jaar gespeeld wordt in Jekaterinenburg, de stad waar in 1918 de laatste tsaar en zijn gezin vermoord werden.

De eerste 64 verliezers konden afgelopen donderdag weer hun koffers pakken. De twee Nederlanders Anish Giri en Benjamin Bok overleefden de eerste slag; Giri met gemak, Bok pas in de tiebreak. De twee laatste overlevers zullen in Chanty-Mansiejsk spelen tot en met 4 oktober, de laatste dag van de finale.

Sugar Gan-Erdene (Mongolië) - Jan Nepomniatsjtsji (Rusland), FIDE World Cup Chanty-Mansiesjsk 2019.

1. e4 c5 2. Pf3 d6 3. d4 cxd4 4. Pxd4 Pf6 5. Pc3 a6 6. Le3 e5 7. Pb3 Le7 8. h3 Le6 9. Df3 0-0 10. 0-0-0 b5 11. g4 b4 12. Pd5 Pxd5 13. exd5 Lc8 14. Ld3 Pd7 15. Thg1 a5 16. Pd2 Dc7 17. Lb5 Stond de loper niet goed op d3? 17...La6 18. Lc6 Tac8 19. Kb1 Lb7 20. Pc4 Lxc6 21. dxc6 Pb8 Na 21...Dxc6 22. Dxc6 Txc6 23. Pxa5 zou het gelijk staan, maar zwart wil meer. 22. Dd5 Hierna komt zwart inderdaad in het voordeel, maar met 22. Pb6 Dxc6 23. Df5 had wit goed spel gekregen voor de verloren pion. 22...Pxc6 23. Pxd6 b3 Venijnig. Na 24. axb3 of 24. cxb3 zou 24...Pb4 komen. 24. c3 bxa2+ 25. Kxa2 Na het sterkere 25. Ka1 was het nog onduidelijk. 25...Lxd6 26. Dxd6 Pb4+

Zie diagram

Dit stukoffer bracht Nepo na slechts een minuut nadenken, hoewel het moeilijk was om alle consequenties te overzien. 27. cxb4 Dc4+ 28. Ka1 axb4 29. Dd5 Dc2 30. Da5 Ta8 31. La7 Wit probeert de a-lijn gesloten te houden, maar op den duur lukt dat niet. 31...b3 32. Da3 Een aardige variant is 32. Tc1 Dxf2 33. Lxf2 Txa5+ 34. Kb1 Tfa8 en zwart wint. 32...Tfc8 33. Tge1 h6 34. f3 Tc7 35. Lc5 Txa3+ 36. Lxa3 Ta7 37. Td8+ Kh7 Wit gaf op, want er is niets goeds tegen 38...Txa3+.