Een meesterstukje van Ding Liren

Voor topschakers is de Chess Club and Scholastic Center van St. Louis, het schaakhonk dat de filantroop Rex Sinquefield daar voor hen heeft ingericht, een tweede huis. In augustus begonnen ze er met een toernooi van rapid- en blitzpartijen. Daarna kwam het hoofdgerecht, de Sinquefield Cup, een toernooi met klassieke bedenktijd. Ze waren er nog maar net mee klaar of de speelzaal werd alweer ingericht voor een nieuw evenement: vier tweekampen waarin Fischer Random werd gespeeld, ook bekend als Chess 960. De beginstelling wordt door loting bepaald en 960 is het aantal mogelijke beginstellingen.

De meeste aandacht ging naar de match tussen de oude schaakvorst Garry Kasparov (56) en Fabiano Caruana (27). Ze speelden zes rapidpartijen en veertien blitzpartijen en Caruano won met 19-7 (rapidpartijen telden dubbel). Kasparov zei dat hij het nog steeds tegen iedereen wilde opnemen, maar dat Vader Tijd niet overwonnen kon worden.

Twee weken geleden schreef ik over de overvloed van remises in de eerste helft van de Sinquefield Cup. Later werd het levendiger en aan het eind stonden de Chinees Ding Liren en wereldkampioen Magnus Carlsen samen bovenaan.

Meer dan tien jaar lang had de gewiekste snelschaker Carlsen alle tiebreaks die hij speelde gewonnen, maar daar kwam nu een eind aan. Ding Liren won, en het beslissende vluggertje was zo mooi dat zelfs de verliezer Carlsen er bewonderend om glimlachte. Eerder had Ding al de mooiste partij van het reguliere toernooi gewonnen tegen Anish Giri.

Het was een positioneel meesterstukje. Niet het grove geweld dat ik vaak laat zien, maar zorgvuldig werken met kleine middelen. Het goede oude geduldige politiewerk dat onvermijdelijk leidde tot de arrestatie van zwarts koning. Wat had Giri eigenlijk verkeerd gedaan? Moeilijk te zeggen. Hij zei dat hij vond dat hij goed gespeeld had, maar Ding nog beter.

Ding Liren - Anish Giri, Sinquefield Cup St. Louis 2019

1. d4 Pf6 2. c4 e6 3. Pf3 d5 4. Pc3 Lb4 5. Lg5 h6 6. Lxf6 Dxf6 7. Da4+ Pc6 8. e3 0-0 9. Tc1 Td8 10. Le2 dxc4 11. Lxc4 Lxc3+ 12. bxc3 Ld7 13. Le2 e5 14. Dc2 Lf5 15. Db2 e4 16. Pd2 Pa5 17. 0-0 c5 18. Tfd1 Tac8 19. Pf1 Lg6 20. Pg3 Dg5 21. Db1 f5 22. dxc5 Txc5 23. Td4 Lf7 24. Tcd1 Tdc8

Zie diagram

Het lijkt of zwart comfortabel staat. Wit heeft de d-lijn, maar een zwakte op c3. 25. Lb5 Maar na deze sterke zet blijkt dat zwart problemen heeft. Na 25...Txc3 zou 26. Ld7 komen. 25...g6 Dit lost het acute probleem van zijn zwakke f-pion op, maar op de lange duur is het een ernstige verzwakking van zwarts koningsstelling. 26. Pe2 Df6 27. La4 De5 28. Lb3 Met zijn opmerkelijke loper manoeuvre repareert wit zijn pionnenstelling. 28...Pxb3 29. axb3 T5c7 30. c4 a6 31. Pf4 b5 32. Pd5 Tc6 33. c5 Die pion is nog onkwetsbaar, want na 33...Txc5 34. Pb6 wint wit materiaal. 33...a5 34. b4 axb4 35. Dxb4 Tb8 36. Pb6 Le6 37. Pd7 Lxd7 38. Td5 De7 39. Txd7 Dxc5 Wit heeft zijn vrijpion opgegeven voor een beslissende koningsaanval. 40. Db3+ Dc4 41. Db2 Dc3 42. Da2+ Tc4 43. g3 Hij heeft alle tijd. 43...Tbc8 44. T1d6 Met de g-pion op g7 zou het nog gaan voor zwart, maar nu is hij glad verloren. 44...Kf8 45. Txg6 b4 46. Txh6 f4 47. gxf4 Td8 en zwart gaf op.