Blogsite Tumblr verkocht, voor ‘slechts 20 miljoen’

Tumblr werd in 2013 nog voor 1,1 miljard dollar gekocht door Yahoo. Het blogplatform kampt al jaren met een dalend aantal bezoekers.

Het blogplatform kampt al jaren met een dalend aantal gebruikers.
Het blogplatform kampt al jaren met een dalend aantal gebruikers. Foto iStock

Blogsite Tumblr krijgt een nieuwe eigenaar. Het Amerikaanse telecomconcern Verizon Communications verkoopt het bedrijf aan internetbedrijf Automattic, eigenaar van blogsoftware WordPress. Dat meldt Verizon maandag.

Hoeveel er betaald is voor de overname wordt niet bekend gemaakt. Volgens de Amerikaanse nieuwssite Axios zou het gaan om een bedrag van „minder dan twintig miljoen dollar”. Dat is een fractie van de 1,1 miljard dollar die Yahoo in mei 2013 betaalde voor Tumblr, destijds nog een snelgroeiende en gewilde internetstart-up.

Alle circa tweehonderd werknemers verhuizen mee na de overname. Op het Tumblr-platform staat momenteel zo’n 475 miljoen blogs. Matt Mullenweg, de ceo van Automattic, noemt Tumblr „een van de meest iconische merken op het web”. Microblog Tumblr, opgericht in 2007, staat bekend om zijn eenvoudige interface waardoor gebruikers gemakkelijk foto’s en tekst met anderen kunnen delen.

De blogsite werd in 2016 doorverkocht aan Verizon, toen het telecombedrijf voor 4,8 miljard dollar de webdiensten van Yahoo opkocht. Tumblr kampt al jaren met een dalend aantal bezoekers. In Nederland zouden nog dagelijks circa 115.000 mensen het platform bezoeken, meldde Marketingfacts begin dit jaar.

Verbod op porno

De nieuwe eigenaar verbood Tumblr-bloggers begin dit jaar om nog langer pornografisch materiaal te publiceren. Dit verbod zou het bedrijf aantrekkelijker maken voor kopers, maar resulteerde volgens techwebsite The Next Web vrijwel direct in een sterke daling in de bezoekersaantallen. Het verbod blijft ook na de overname in stand, laat Mullenweg weten aan The Wall Street Journal.

Automattic is vooral bekend als moederbedrijf van het populaire blogdienst WordPress.com, dat deels gratis beschikbaar is als opensourcesoftware en veel wordt gebruikt door professionele websitebouwers. Het bedrijf heeft meer merken voor online publishing in handen, waaronder Simplenote, Jetpack, WooCommerce en Longreads.

Correctie (13 augustus 2019): In een eerdere versie van dit stuk stond dat Tumblr verkocht wordt voor „minder dan drie miljoen dollar”. Dat moest twintig miljoen zijn. Hierboven is de fout aangepast.