Pfizer neemt concurrent Mylan over

Farmaceutische industrie Pfizer bundelt Mylan met een dochterbedrijf. Samen moeten ze sterker staan op de markt voor medicijnen zonder patent, zoals Viagra.

Het hoofdkantoor van Pfizer in New York.
Het hoofdkantoor van Pfizer in New York. Foto Spencer Platt/AFP

De Amerikaanse farmareus Pfizer bundelt een belangrijk deel van zijn activiteiten met concurrent Mylan. Het gaat om Upjohn, een dochterbedrijf van Pfizer dat onder meer Viagra en de cholesterolpil Lipitor maakt.

Aandeelhouders van Pfizer krijgen 57 procent in handen van het gebundelde bedrijf, dat een nieuwe naam krijgt. Pfizer verwacht dat de nieuw gevormde onderneming volgend jaar een omzet behaalt van 19 à 20 miljard dollar (17 tot 17,9 miljard euro). De leiding ervan komt in handen van twee topmannen van Mylan en één van Upjohn.

De overname is typerend voor de ontwikkelingen in de farmaceutische industrie. Doordat patenten van veelgebruikte medicijnen als Viagra zijn verlopen, is de concurrentie tussen producenten ervan groot. Hierdoor is de prijs van deze pillen sterk gedaald. Upjohn verwacht door de krachtenbundeling met Mylan, een belangrijke speler op de markt voor deze zogeheten generieke medicijnen, zijn positie te kunnen versterken.

Naar verwachting wordt het nieuwe bedrijf na verloop van tijd weer afgestoten. Afgelopen jaren richtte Pfizer zich minder op generieke medicijnen. Het probeert zichzelf te onderscheiden van de concurrentie door medicatie te ontwikkelen tegen kanker en zeldzame ziekten. Daarmee hoopt het meer beleggers met waardering voor innovatieve bedrijven aan te trekken.

Overnamestrijd

Het in de Verenigde Staten opgerichte Mylan is statutair in Nederland gevestigd. In 2015 richtte het bedrijf een Nederlandse stichting op om zich te beschermen tegen een overname; alleen het stichtingsbestuur kan bestuurders voor het bedrijf voordragen, aandeelhouders niet. Mylan koos voor die constructie vanwege een overnamestrijd waar diverse grote advocatenkantoren aan de Amsterdamse Zuidas zich op hadden gestort. De Israëlische farmagigant Teva aasde op Mylan met een bod van 40 miljard dollar. Mylan had echter geen zin om te worden overgenomen, en zag veel meer heil in een eigen overname van het Ierse Perrigo. Perrigo op zijn beurt had weer geen trek in Mylan. Uiteindelijk mislukten al deze overnamepogingen.

De zaken staan er nu anders voor: sinds 2015 verdampte meer dan de helft van de beurswaarde van Mylan tot 9,5 miljard dollar (8,5 miljard euro). Pfizer is 240 miljard dollar (215,9 miljard euro) waard. Mylan kampte onder meer met lagere opbrengsten voor generieke medicijnen in de VS. Al een jaar deed het onderzoek naar de beste toekomststrategie.