Cookies

Amerikaans onderzoek: pornosites spelen gebruikersgegevens door aan derden

Via cookies kunnen bedrijven, waaronder techreuzen Google en Facebook, zien wat gebruikers op pornosites bekijken, zelfs wanneer ze in de zogeheten incognito-modus surfen. Dat blijkt uit een donderdag gepubliceerd onderzoek van experts van Microsoft en onderzoekers van de universiteit van Pennsylvania (VS).

De onderzoekers bekeken bijna 23.000 pornosites, waarvan ongeveer 93 procent derde partijen tegen betaling inzage bleek te geven in gebruikersgegevens. Dat gebeurde vooral via tracking cookies, kleine bestandjes waardoor techbedrijven kunnen meekijken met internetters. De pornosites die gegevens doorspelen, bleken gemiddeld aan zeven andere partijen toegang te geven. Google en zijn dochterondernemingen bleken op 74 procent van de sites een tracking cookie te hebben, Facebook op 10 procent. De onderzoekers spreken van een „zorgwekkende” hoeveelheid.

In veel gevallen hadden grote bedrijven indirect inzage in de surfgegevens van bezoekers, maar was hierover niets terug te lezen in de privacyovereenkomst waar de gebruikers akkoord mee moesten gaan. Ook was maar 17 procent van de pornosites versleuteld, wat het stelen van grote hoeveelheden data voor hackers eenvoudig maakt.

Waarom dergelijke data door bijvoorbeeld Google en Facebook worden verzameld, is onduidelijk. Beide partijen ontkennen tegenover The New York Times dat zij de verzamelde informatie gebruiken voor marketingdoeleinden.

In sommige gevallen kon de seksuele oriëntatie van de gebruiker worden opgemaakt. „Pornosites moeten beter nadenken over hoe zij met dergelijke data omgaan, want deze gegevens zijn net zo gevoelig als informatie over iemands gezondheid”, aldus een van de onderzoekers tegen The New York Times. Hoewel de gebruikersgegevens via cookies anoniem worden verstuurd naar derden, zijn deze via het IP-adres te koppelen aan een specifiek toestel en dus aan een gebruiker.