Verlangen naar armageddon

Het internationale toernooi in de Schotse stad Dundee in 1867 had een belangrijk nieuwtje: remises telden voor een half punt. Het klinkt voor ons misschien vanzelfsprekend, maar in eerdere toernooien moesten partijen na een remise worden overgespeeld, net zo lang tot iemand won. Dundee gaf de remise zijn rechtmatige plaats. Het was niet meer een zonde die moest worden uitgewist, maar een legitiem resultaat. Toch bleven er altijd mensen die vonden dat een remise niet deugt.

In 1990 was ik in New York bij de WK-match tussen Kasparov en Karpov, niet alleen voor deze krant, maar ook voor korte blafjes in een radioprogramma. In de eerste uitzending, toen de eerste matchpartij remise was geworden, viel de radioman meteen met de deur in huis: „Remise dus. Wat is er vandaag misgegaan daar?”

Op zoek naar spanning en sensatie wordt in het Altibox-toernooi in Stavanger een nieuw hoofdstuk geschreven in de strijd tegen remises. Het is in principe een toernooi met klassieke bedenktijd, maar de meeste beslissingen zullen vallen in snelle partijen die ‘armageddon’ worden genoemd, omdat er geen gelijk spel mogelijk is. Bij remise wint zwart.

In iedere ronde beginnen de spelers met een klassieke partij, waarvan de winnaar twee punten krijgt. Bij remise (beiden krijgen dan een half punt) volgt het armageddon, waarvan de winnaar nog een punt krijgt, zodat die in totaal met 1,5-0,5 wint.

Magnus Carlsen, de man om wie alles in Noorwegen draait, noemde het idee „superopwindend”, en Alexander Grisjtsjoek hield een lange lofzang op armageddon. Hij wilde er zo veel mogelijk spelen, zei hij.

Hij kon zijn lol op. In de eerste ronde stond hij in zijn armageddon tegen Levon Aronian met zwart gewonnen en hij had ook iets meer tijd, maar in de haast vlogen de stukken door de lucht. Hij kon zijn koning en zijn toren niet op tijd recht zetten en verloor door tijdsoverschrijding. In de tweede ronde gaf hij in de klassieke partij met wit tegen Wesly So binnen tien minuten remise om vervolgens in zijn geliefde armageddon kansloos te verliezen. Donderdag, in de derde ronde, haalde hij tegen Carlsen het armageddon niet.

Ding Liren - Wesley So, Stavanger 2019, eerste ronde armageddon

1. c4 e6 2. Pc3 d5 3. d4 Pf6 4. cxd5 Pxd5 5. e4 Pxc3 6. bxc3 c5 7. Tb1 Le7 8. Pf3 0-0 9. Lc4 a6 10. a4 Dc7 11. Le2 b6 12. 0-0 cxd4 13. cxd4 Lb7 14. Ld3 Pc6 15. Tb3 Volgens Ding een zeer sterke zet, die hij een tijd geleden had voorbereid. De toren droomt van een toekomst op g3 of h3. 15...Pa5 16. Tb2 Pc6 17. Td2 Tfd8 18. Lb2 Tac8 Tegen wits dreigende aanval kon zwart beter 18...Pb4 19. Lb1 Lf6 doen. 19. d5 Pb4 20. Lb1 exd5 21. e5 Ongeveer zoals in Poloegajevski - Tal, Moskou 1969. Wits koningsaanval is vrijwel onweerstaanbaar. 21...g6 22. Te1 d4 23. e6 f6 Dit is treurig, maar 23...fxe6 24. Txe6 was ook geen pretje. 24. Pxd4 Pc6 25. Pf5

RL

Zie diagram.

25...Txd2 Als hij het offer aanneemt met 25...gxf5 krijgt wit na 26. Dh5 een beslissende mataanval. 26. Pxe7+ Dxe7 27. Dxd2 Kg7 28. Df4 Tf8 29. h4 Alles in de aanval. 29...Lc8 30. h5 Pe5 31. Txe5 fxe5 32. Dxe5+ Kh6 33. hxg6 hxg6 34. Dh2+ Kg5 35. Dg3+ Zwart gaf op, hij gaat mat.