Jury legt 2 miljard dollar schadevergoeding op in Roundup-zaak

Een echtpaar stelt kanker te hebben gekregen door de onkruidverdelger. Roundup-producent Bayer is in duizenden zaken verwikkeld.

Bayer lijdt door de miljoenenclaims in rechtszaken rondom Roundup.
Bayer lijdt door de miljoenenclaims in rechtszaken rondom Roundup. Foto Charles Platiau / Reuters

Chemieconcern Bayer moet opnieuw een schadevergoeding betalen aan mensen die ziek geworden zeggen te zijn door onkruidverdelger Roundup. Het echtpaar Alva en Alberta Pilliod kreeg kanker en dat is de producent van het middel aan te rekenen, oordeelde een jury in de Amerikaanse staat Californië maandag. Volgens die jury hebben zij recht op ruim 2 miljard dollar (1,8 miljard euro), aldus persbureau Reuters.

Het echtpaar Pilliod gebruikte Roundup jarenlang in de tuin. De jury achtte het bewezen dat de zeventigers daardoor non-hodgkinlymfoom hebben gekregen, een kanker van het lymfeklierstelsel. De schadevergoeding werd vastgesteld op in totaal 55 miljoen dollar, plus een boete van twee miljard. Dat bedrag wordt waarschijnlijk nog omlaag bijgesteld, omdat een boete volgens de hoogste Amerikaanse rechter eigenlijk niet meer dan negen keer hoger mag zijn dan de schadevergoeding. Bovendien heeft Bayer beroep aangekondigd.

Lees ook: Vier vragen over Roundup

Het is de derde keer dat de producent van het verdelgingsmiddel wordt veroordeeld tot het betalen van een schadevergoeding. In de andere twee zaken, beide eveneens in Californië, werd Bayer veroordeeld tot betaling van 80 miljoen en 78 miljoen dollar, waarbij dat laatste omlaag werd bijgesteld vanaf 298 miljoen dollar. Ook in die zaken is hoger beroep aangetekend.

Glyfosaat

Bayer stelt dat het niet is bewezen dat glyfosaat, het actieve bestandsdeel in de onkruidverdelger, kanker veroorzaakt. Het bedrijf beroept zich daarbij op bevindingen van de Environmental Protection Agency, het Amerikaanse federale overheidsagentschap voor volksgezondheid en milieu. De EPA stelt dat het middel geen gezondheidsrisico’s met zich meebrengt en geen kanker veroorzaakt. Kankerinstituut IARC, onderdeel van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), denkt daar echter anders over. Dat stelde in 2015 dat het middel „waarschijnlijk” kankerverwekkend is voor mensen, aan de hand van een groot aantal wetenschappelijke studies.

Lees ook: Bayer verliest voor de tweede keer pesticidezaak in de VS

Aanvankelijk werd Roundup geproduceerd door het bedrijf Monsanto, dat vorig jaar door het Duitse Bayer werd overgenomen. De farmaceut en chemieproducent lijdt onder de rechtszaken: nadat de eerste schadevergoeding van miljoenen was vastgesteld zag het bedrijf een koersval van 18 procent. Bij reorganisaties zijn al duizenden banen verdwenen.

Glyfosaat is een van de meest gebruikte onkruidverdelgers in de wereld. Het wordt ook in Nederland veel toegepast en is aangetroffen in oppervlaktewater, waaruit drinkwater wordt gemaakt.

Intussen lopen er nog ruim dertienduizend vergelijkbare rechtszaken tegen Bayer. In augustus wordt in de VS voor het eerst een jury-uitspraak buiten Californië verwacht, in de stad St. Louis in Missouri.