Een wijze jongeman

Op de site van chess24 staat een lang interview met Magnus Carlsen waarin interviewer Jan Gustafsson vroeg of Carlsen vijf schaakboeken kon noemen die mensen beslist moesten lezen. Dat wilde Carlsen niet, maar hij noemde wel een recent boek van Vladimir Tukmakov, Coaching the Chess Stars, en zei dat hij het hoofdstuk over Anish Giri kon aanbevelen, omdat het hemzelf veel geholpen had.

Een grapje waarschijnlijk. Ik geloofde niet echt dat hij Tukmakov nodig had om Giri te leren kennen, maar je weet maar nooit, dus ik las dat hoofdstuk ook.

Tukmakov was vanaf 2014 een paar jaar coach van Giri en captain van het Nederlandse team in belangrijke wedstrijden. Als teamcaptain legde hij graag contractueel vast dat hij de baas was, maar als hij de coach van individuele topschakers was, waren die de baas, want zij betaalden hem. Je krijgt de indruk dat Tukmakov, een fiere oud-militair, het moeilijk vond dat hij er niet altijd in slaagde om het karakter van zijn hoogbegaafde pupillen te veranderen.

Het hoofdstuk over Giri heet Anish Giri - A Wise Talent en aan het eind legt Tukmakov uit waarom de jonge Giri wijs is: hij heeft de wijsheid die meestal pas met de jaren komt, na veel ervaring en na teleurstellingen, en die uitgedrukt wordt in zegswijzen als ‘better safe than sorry’, ‘zoek geen moeilijkheden op’ en ‘beter één vogel in de hand dan tien in de lucht’.

Tukmakov schrijft: „Helaas leiden al deze prachtige eigenschappen in het schaken niet altijd tot winnen”. Je kunt je na die dubieuze complimenten goed voorstellen dat Giri na een paar jaar de samenwerking beëindigde.

Een paar dagen na dat interview met Carlsen, sprak Gustafsson ook met Giri, omdat die in dezelfde tijd dat Carlsen het Grenke Classic won, een toernooi in de Chinese stad Shenzhen, had gewonnen. Gelukkig had hij dat hoofdstuk van Tukmakov nog niet gelezen.

De hofhouding van Carlsen wilde ons wijsmaken dat Shenzhen geen echt supertoernooi was, maar omdat de gemiddelde rating daar 30 punten hoger was dan in Carlsens toernooi, lukte dat niet.

Anish Giri - Pentala Harikrishna, Shenzhen 2019

1. e4 e5 2. Pf3 Pc6 3. Lc4 Lc5 4. c3 Pf6 5. d3 0-0 6. 0-0 d5 7. exd5 Pxd5 8. Te1 Lg4 9. Pbd2 Pb6 10. h3 Lh5 11. Lb3 Dxd3 12. Pxe5 Lxd1 Strijdvaardiger was 12...Df5, maar zwart moest rekenen met de complicaties na 12...Df5 13. Pef3 Tfe8 14. g4 Lxg4 15. hxg4 Dxg4+. Giri was daar op voorbereid, Harikrishna waarschijnlijk niet. 13. Pxd3 Lxb3 14. axb3 Le7 15. b4 Wit heeft een klein eindspelvoordeel dat zonder duidelijke fouten van zwart steeds groter wordt. 15...a6 16. Pe4 Pd7 17. Lf4 Tac8 18. Tad1 Tfd8 19. g4 Lf8 20. Kg2 Te8 21. Lg3 f6 22. f4 Te7 23. f5 Tce8 24. Pf4 Pd8 Geruisloos is zwart weggespeeld. Wit dreigde 25. Pe6 en na 24...Txe4 25. Txe4 Txe4 26. Txd7 zou wit een pion winnen.

Zie diagram

25. Txd7 Ook nu wint wit een pion. 25...Txd7 26. Pxf6+ gxf6 27. Txe8 Kf7 28. Te3 Td2+ 29. Te2 Td1 30. Pe6 Pxe6 31. fxe6+ Ke8 32. Lxc7 Daar gaat een tweede pion. 32...Td3 33. Lf4 Td5 34. Kf3 Ke7 35. Te4 Lg7 36. Le3 f5 37. Lg5+ Lf6 38. Lxf6+ Kxf6 39. g5+ Kxg5 40. Te3 Zwart gaf op. Na 40...Td8 41. e7 Te8 42. Te6 is zwart machteloos.