Dertig jaar worden is heel belangrijk in de Congolese cultuur. Vriendinnen willen op de foto met de jarige.

Foto Rebecca Fertinel

De Congolese gemeenschap in België

De Belgische fotograaf Rebecca Fertinel maakte de fotoserie Ubuntu, I Am Because We Are over de Congolese gemeenschap in België. Drie jaar lang maakte Fertinel persoonlijke zwart-witportretten van een familie uit Brussel met roots in de voormalige Belgische kolonie Congo. Een vriendin nodigde haar in 2015 uit voor een Congolese bruiloft. Daar raakte ze gefascineerd door ubuntu, de Afrikaanse levensfilosofie die staat voor het belang van de gemeenschapszin. Fertinel probeerde ubuntu in beeld te krijgen bij de familieleden, onder meer op een begrafenis, een bruiloft en een verjaardag. De Brusselse fotograaf won met haar fotoserie een Sony World Photography Award binnen de categorie 'Brief'. De tentoonstelling Ubuntu, I Am Because We Are is van 4 tot 19 mei te zien in Melkweg Expo in Amsterdam, in samenwerking met fotografieplatform Unseen Amsterdam.

Het begin van een feest. Foto Rebecca Fertinel

Jongeren wachten ongeduldig op de komst van het bruidspaar. Foto Rebecca Fertinel

Bruidsmeisjes en -jonkers gaan het koppel dansend voor. Foto Rebecca Fertinel

De bruidsjonkers wijzen elkaar aan om tegen elkaar te dansen. Foto Rebecca Fertinel

Dertig jaar worden is heel belangrijk in de Congolese cultuur. Vriendinnen willen op de foto met de jarige. Foto Rebecca Fertinel

De gasten laten de beste dance moves zien op een verjaardag. De dresscode was ‘wit’. Foto Rebecca Fertinel

Meisje poseert trots voor vriendinnen als herinnering aan een feest. Foto Rebecca Fertinel

Tracy, de vriendin die de fotograaf sinds 2015 vergezelde naar haar feesten. Foto Rebecca Fertinel

Na het eten gaan de gasten buiten roken. Foto Rebecca Fertinel

Familie huilt aan de kist van een overledene. Foto Rebecca Fertinel

Na de begrafenis verzamelt men in de plaatselijke parochiezaal. Gasten die speciaal voor de begrafenis naar België zijn gekomen, sliepen op de matrassen in de achtergrond. Foto Rebecca Fertinel

Tussen de officiële gelegenheden door is er tijd om thuis even tot rust te komen. Het jongetje fietst verveeld rond in het dorp. Foto Rebecca Fertinel