Magnus Imperator

Hans Ree

Vorig jaar werd op een persconferentie aan Magnus Carlsen gevraagd wie zijn favoriete schaker uit de geschiedenis was. Hij heeft nooit last van valse schaamte en zei: „Ikzelf, in de vorm die ik drie of vier jaar geleden had.” Het overwicht op zijn naaste concurrenten was toen gekrompen. Er was zelfs sprake van geweest dat Fabiano Caruana, de nummer twee op de ranglijst, nog maar een paar winstpartijen nodig zou hebben om Carlsen voorbij te gaan. Carlsen kon zijn WK-match tegen Caruana in 2018 alleen maar winnen in de tiebreak van rapidpartijen, net als twee jaar eerder tegen Sergey Karjakin. Hij was nog steeds de beste, maar het verschil met de rest leek kleiner geworden.

Nu is alles weer anders. Die vorm van een paar jaar geleden waar Carlsen het over had, is terug. Woensdag won hij het Vugar Gashimov Memorial in Shamkir met de schitterende score van 7 uit 9, twee punten meer dan zijn naaste belagers Ding Liren en Karjakin. Als je die nog belagers kon noemen.

Hij eindigde met een serie van drie prachtige winstpartijen en hij was er zelf ook verrukt van. Na de voorlaatste ronde zei hij over zijn overwinningen op Giri en Karjakin: „Ik weet niet of de partij van vandaag erg goed was, maar wel erg interessant. Gisteren ook. Die laatste twee speelde ik met een interessante, dynamische aanvalsstijl, niet de manier waarop ik meestal win. Het was de afgelopen twee dagen erg leuk, een geweldige rit.”

Na het toernooi in Shamkir staat Carlsen op de ratinglijst 45 punten voor op nummer twee, Caruana. Het verschil tussen hen is even groot als dat tussen Caruana en nummer 9, Alexander Grisjtsjoek. Carlsens concurrent en goede vriend, de Armeniër Levon Aronian, was onder de indruk en vond op een dinowebsite de Magnosaurus, een vervaarlijke vleeseter.

Magnus Carlsen - Anish Giri, Vugar Gashimov Memorial 2019

1. c4 e5 2. Pc3 Pf6 3. Pf3 Pc6 4. g3 d5 5. cxd5 Pxd5 6. Lg2 Lc5 7. 0-0 0-0 8. d3 Dit had Carlsen ook in zijn WK-match tegen Caruana, die hier 8...Te8 speelde. 8...h6 9. Pxd5 Dxd5 10. a3 a5 11. Ld2 De6 12. Tc1 De7 13. Lc3 Pd4 14. e3 Pxf3+ 15. Dxf3 Ld6 Van deze zet had Giri later spijt. 16. Dh5 c6 17. f4 exf4 18. gxf4 Wit dreigt een onstuitbare aanval tegen g7 op te zetten. 18...Dxe3+ Met lood in de schoenen nam Giri het pionoffer aan. De beste kans was de computerzet 18...Kh7, waarna het voor wit wenselijke 19. Tf3 niet gaat wegens 19...g6 en opeens verliest wit zijn dame. 19. Kh1

Zie diagram

19...Td8 Hierna is zwart verloren. Met 19...f6 waren er nog kansjes op redding. 20. Tce1 Dc5 21. f5 Lf8 22. Le4 Td5 Inventief, maar ontoereikend. 23. Tf3 b5 24. Tg1 Ta7 25. Lf6 g6 26. Dh3 Het brute 26. Txg6+ kon ook al. 26...Td6 27. Dh4 Het veiligst. Een snellere winst was er met 27. d4, maar Carlsen vond dat erg moeilijk uit te rekenen. 27...Txf6 28. Dxf6 Le7 29. Dxc6 Dxc6 30. Lxc6 Kg7 Het eindspel is gewonnen voor wit en door Giri’s tijdnood gaat het snel. 31. fxg6 fxg6 32. d4 a4 33. d5 b4 34. Le8 Lg5 35. h4 Lxh4 36. Txg6+ Kh7 37. Tc6 Lg4 38. Tf4 Tg7 Zwart overschreed de tijd. De simpelste winst zou 39. Lg6+ zijn.