Opinie

Bestrijd kinderarmoede niet met cadeautjes

Sociale ongelijkheid Kinderarmoede pak je structureel aan met investeringen, meent .

Robin Utrecht/ ANP

Deze week maakte staatssecretaris Tamara van Ark (SZW) bekend dat ze de komende drie jaar zo’n 80 miljoen euro extra vrijmaakt om kinderarmoede te bestrijden. Als voorbeeld van effectieve bestrijding roemt ze een stichting die armoede in natura bestrijdt – denk aan de organisatie van een verjaardagsfeestje. Wanneer je als kind niet uitgenodigd wordt omdat jij geen feestje geven kunt, heeft een kind daar een leven lang last van, meent Van Ark. Dat begrijp ik, als directeur van het grootste netwerk van alleenstaande moeders die veelal in armoede leven. Toch wil ik de staatssecretaris ook waarschuwen: met alleen feestjes en cadeautjes komen we er niet. Ze zijn als het spreekwoord van de vis en de hengel: ‘geef een man een vis en hij heeft eten voor een dag, geef een hengel en hij heeft nooit meer honger’.

Hoe leren we de man vissen? Hoe bestrijden we armoede van kinderen op de lange termijn? Door naast het geven van cadeaus ook structureel te investeren in de gezinnen waar de 400.000 kinderen die in ons land in armoede opgroeien deel van uitmaken. Het is net als met vliegen. Als de zuurstofmaskers naar beneden vallen, doe je als ouder – tegen je intuïtie in – eerst je eigen masker om, dan dat van je kind. Zo moet ook armoedebeleid vorm krijgen. Ik ken duizenden alleenstaande moeders, en ben er zelf een. Wij waarderen de cadeaus, maar liever nog krijgen we de kans om ze zelf te verdienen. We willen perspectief: een baan en economische zelfstandigheid, zodat onze kinderen ons niet steeds ons handje zien ophouden, maar we ze een feestje kunnen geven én een rolmodel voor ze kunnen zijn. Dus, staatssecretaris Van Ark: geef cadeaus, maar investeer óók indirect in het tegengaan van armoede onder kinderen. Besteed geld aan ouders die het moeilijk hebben. Kinderen moeten er ook warmpjes bijzitten als het volgende verjaardagsfeestje nog 364 dagen ver weg is. Dát is pas een cadeau.

Eva Yoo Ri Brussaard is oprichter van platform Single SuperMom

Reageren

Reageren op dit artikel kan alleen met een abonnement. Heeft u al een abonnement, log dan hieronder in.