Hoe de wereldwijde paardenvleesindustrie langzaam verdwijnt

Paardenvlees is omstreden en wordt steeds minder populair. De Belgische fotograaf Heleen Peeters zag het van dichtbij gebeuren: haar familie runt al zeventig jaar een paardenvleesbedrijf. Sinds 2016 reist ze de wereld rond om de verdwijnende paardenvleesindustrie vast te leggen. En om de paardencultuur in verschillende landen in beeld te brengen.

Poolse boeren werkten vroeger met trekpaarden. Tegenwoordig zijn het showdieren, die naar het slachthuis vertrekken als ze niet mooi genoeg zijn.Heleen Peeters

Polen zijn fanatieke paardenfokkers, maar eten zelf geen paardenvlees. Ze zijn dan ook Europa’s grootste paardenvleesexporteur. Heleen Peeters

Sommigen zeggen dat verschillende paardensoorten zullen uitsterven als de paardenvleesindustrie verdwijnt. Het fokken van paarden is alleen rendabel als er een markt is voor paardenvlees.Heleeen Peeters

Trekpaarden in de Belgische ‘paardenvleesstad’ Vilvoorde, waar bijna elk restaurant paardenvlees op het menu heeft staan.Heleen Peeters

Er is nog maar één paardenmarkt in België, namelijk in Rekken. Negentig procent van de daar verkochte paarden wordt geslacht voor consumptie.Heleen Peeters

De Belgische Jean-Claude was een traditionele paardenvleesslager. Nu paardenvlees minder populair is, verkoopt hij ook andere soorten vlees.Heleen Peeters

De populaire paardenslager Macelleria Equina Lamanuzzi in Bisceglie, Italië. Het zuiden van Italië staat bekend om zijn liefde voor paardenvlees. Heleen Peeters

Paardenslager Macelleria Equina Punto Blu in het centrum van Bari, Italië.Heleen Peeters

De oudste en grootste paardenmarkt in Polen is in Skaryszew. Bezoekers kunnen er naast paarden ook schilderijen en andere paardensnuisterijen kopen.Heleen Peeters

Het kantoor van een slachthuis in de buurt van Montevideo, Uruguay.Heleen Peeters

Paarden wachten in Shelby, een dorpje in Montana, op hun export naar Canada. In de VS mogen paarden niet worden geslacht voor consumptie, in Canada wel.Heleen Peeters

Een paard wordt gebrandmerkt met de letter ‘S’. De letter staat voor ‘Slaughterhouse’ (slachthuis).

Een voorraad paardenvlees in een Canadese vriezer. Canada profiteert van het overschot aan paarden in Amerika. Omdat Amerikaanse slachthuizen zijn gesloten, komen ongewenste paarden in Canadese en Mexicaanse slachthuizen terecht.Heleen Peeters

Paardenhuiden bij een slachthuis in Canada. De huiden worden naar China geëxporteerd en in de schoenenindustrie gebruikt.Heleen Peeters

Het is te koud en gevaarlijk voor paardenfokkers om tijdens de winter in de bergen van Kirgizië te blijven. Paardenfokker Bakhyt Kumenov verzamelt zijn paarden voor een driedaagse trektocht naar zijn huis in het dorpje Shabdan.Heleen Peeters

De Kirgizische paardenfokker Talaibek Razakova woont in een huis zonder stromend water. Toch wordt hij als een rijk man gezien omdat hij zesentwintig paarden heeft. Als hij twee paarden per jaar verkoopt, kan heeft hij genoeg inkomen voor zijn gezin van vier.Heleen Peeters

Twee Kirgizische vrouwen maken ingewanden van paarden schoon om worst te maken voor de bruiloft van hun neefje.Heleen Peeters

    • Manouk van Egmond