Eerste Kamer stemt in met wetswijziging, online gokken wordt legaal

Nu de wijziging door de Eerste Kamer is, kunnen duidelijke regels opgesteld worden voor gokwebsites. De voorgenomen privatisering van Holland Casino is echter uitgesteld.

Onderzoekers rekenden voor dat Nederlanders bijna 600 miljoen euro uitgaven aan online gokken.
Onderzoekers rekenden voor dat Nederlanders bijna 600 miljoen euro uitgaven aan online gokken. Foto Rob Engelaar/ANP

Als een van de laatste EU-landen is online gokken nu in Nederland ook legaal. De Eerste Kamer stemde dinsdagmiddag in met een wijziging van de Wet op de kansspelen, waardoor online gokken in Nederland mogelijk wordt. Een meerderheid van de Eerste Kamer, VVD, GroenLinks, D66, PvdA en PVV, stemde voor. De christelijke coalitiepartijen CDA en CU stemden tegen, net als de SGP, de Partij voor de Dieren, de Onafhankelijke Senaatsfractie, 50PLUS en de SP.

GroenLinks pleitte er nog voor om reclame voor de toekomstige legale goksites te verbieden, maar daar was de meerderheid tegen. Nu de wijziging door de Eerste Kamer is, kunnen duidelijke regels opgesteld worden gokwebsites. Aanbieders kunnen ook verplicht worden geld te storten in een fonds dat gokverslaving moet tegengaan.

In de senaat bestonden grote twijfels over de wet, vooral op het gebied van reclames voor goksites en mogelijke gokverslavingen. Begin deze maand werd het debat een week aangehouden omdat verantwoordelijk minister Sander Dekker (Rechtsbescherming, VVD) naar mening van de senatoren te weinig duidelijkheid gaf. In een brief moest hij vervolgens proberen de twijfels van de Eerste Kamerleden weg te nemen. Vorige week bleek dat veel fracties kritisch blijven, maar uiteindelijk wel voor de wet zijn.

Oorspronkelijk maakte ook de privatisering van Holland Casino onderdeel uit van de wet, maar die is voorlopig uitgesteld. Met dat wetsvoorstel geeft de overheid haar monopolie op de spelcasinomarkt op. De Eerste Kamer is nog niet overtuigd van de noodzaak daarvan en wil dat Dekker er de komende maanden verder op studeert. Uiterlijk eind mei, voordat de nieuwe Eerste Kamer geïnstalleerd wordt, moet hij de wet verbeterd hebben. Anders wordt het huidige wetsvoorstel – waar nog geen meerderheid voor is – alsnog in stemming gebracht.

Aantal online gokkers groeit

De wetswijziging was volgens het kabinet nodig om de oude gokwet, uit 1964, te vernieuwen. Die wet was ingehaald door de realiteit: hoewel goksites in Nederland verboden waren, gokten vorig jaar al 1,8 miljoen Nederlanders tegen betaling op internet, bleek in januari. 300.000 meer dan twee jaar eerder. Het gokken gebeurde via buitenlandse websites, die soms wel in het Nederlands vertaald waren en ook zo adverteerden.

Onderzoeksbureau Motivaction vroeg ruim 15.000 mensen of ze het afgelopen jaar op internet geld hadden ingezet op bingo, poker, sportwedstrijden of casinospelen als roulette en blackjack. Bijna de helft van de online gokkers bezoekt minstens zeven keer per jaar een goksite.

Onderzoekers rekenden voor dat Nederlanders bijna 600 miljoen euro uitgaven aan online gokken, maar plaatsten daar zelf al een kanttekening bij. Zo zouden ondervraagden uit schaamte een lager bedrag kunnen hebben genoemd, of simpelweg niet weten hoe hoog hun inzet was.

Jellinek ‘voorzichtig’ voor regulering

De Tweede Kamer stemde er in de zomer van 2016 al over. De VVD, PvdA, GroenLinks, D66, PVV en een aantal kleine fracties stemden toen voor. De hoogte van de kansspelbelasting was nog een politiek twistpunt. Het kabinet wilde die op 20 procent zetten, terwijl reguliere casino’s 29 procent betalen.

Verslavingscentrum Jellinek zei vorige maand in het AD “voorzichtig voorstander” te zijn van regulering. “Het is een keuze tussen twee kwaden, maar wij denken dat regulering beter is”, aldus Jellinek. De directeur van het Centrum voor Verantwoord Spelen, een stichting die gokverslaving bestrijdt, vond het “van de zotte” dat internetgokken nog niet wettelijk was geregeld.