Feest in Wijk aan Zee

Dit weekeinde begint het weer, het Tata Steel-toernooi in Wijk aan Zee, de 81ste editie van het toernooi dat onder verschillende namen het mooiste van de wereld is geworden. Laat de polaire vortex waar Nederland voor bibbert maar komen. Kruiende ijsschotsen in de Noordzee zullen onze schaakpret alleen maar verhogen, want we hebben de hete erwtensoep, een traditie van het toernooi sinds 1942.

Magnus Carlsen is geen koukleum. In 2004 deed hij voor het eerst mee, toen als dertienjarige jongen in de C-groep, en sindsdien heeft hij alleen in 2014 een keer overgeslagen, waarschijnlijk omdat hij zich toen voorbereidde op zijn WK-match tegen Anand. In 2007 deed hij voor het eerst in de hoofdgroep mee en toen werd hij gedeeld laatste.

Gek eigenlijk. Ook toen al waren er schakers geweest die op jongere leeftijd grotere successen hadden behaald, maar toch werd Carlsen al als iets heel bijzonders beschouwd. Terecht, weten we nu. Een jaar later won hij het toernooi samen met Levon Aronian.

Er was kennelijk in de tussentijd iets gebeurd met hem. Sindsdien heeft hij het vaak gewonnen. Vorig jaar in eerste instantie samen met onze man Anish Giri, die de tiebreak van snelle partijen verloor, zoals iedereen zulke tiebreaks van Carlsen verliest.

Nummer twee van de wereldranglijst, Fabiano Caruana, is er deze keer niet bij. Hij deed niet mee aan de wereldkampioenschappen rapid en blitz in St. Petersburg, hij is niet in Wijk aan Zee en straks ook niet in Gibraltar, het tweede toptoernooi van het jaar. Misschien revalideert hij nog van zijn verloren WK-match tegen Carlsen.

Nummer drie van de wereldranglijst, de Azeri Sjachriar Mamedjarov, bijgenaamd ‘de Sjah’, is er wel. Hij is 33, een van de ouderen. Je kunt hem geen laatbloeier noemen, want in 2003 en 2005 was hij jeugdwereldkampioen, maar pas sinds 2017 drong hij door tot de absolute top. Vorig jaar zei hij in Wijk aan Zee dat het kwam doordat hij geen alcohol meer dronk.

De Sjah heeft een buitengewoon attractieve en agressieve stijl. Soms wordt hij zelfs, misschien wat overdreven, de nieuwe Tal genoemd. Eerlijk gezegd werd hij in de volgende partij wel een stevig handje geholpen door zijn tegenstander.

Peter Svidler - Sjachriar Mamedjarov, Tata Steel Wijk aan Zee 2018

1. c4 Pf6 2. Pf3 e6 3. Pc3 d5 4. d4 Lb4 5. cxd5 exd5 6. Lf4 Pe4 7. Da4+ Hier blijkt de dame straks ongelukkig te staan. 7...Pc6 8. Tc1 0-0 9. g3 Weer geen gelukkige zet, al zou zwart ook na 9. e3 g5 prettig staan. 9...g5 10. Le3 f5 11. Lg2 f4 12. gxf4 Lxc3+ 13. bxc3 gxf4 14. Ld2 Kh8 15. Db3 En na deze zet, waardoor zwart snel nog een paard in de aanval kan brengen, is het nog erger gesteld met wit. 15...Pa5 16. Dc2 Pc4 17. Td1

Zie diagram

Zwart heeft ruim keus. 17...Lf5 is ijzersterk en 17...Pexd2 zou meteen materiaal winnen, omdat 18. Pxd2 dan niet gaat wegens 18...Pe3 19. fxe3 Dh4+ 20. Kf1 fxe3+ en mat. 17...Tg8 18. Pe5 Wanhoop. Na 18. Tg1 zou zwart met 18...Lh3 19. Lxh3 Txg1+ 20. Pxg1 Dh4 winnen. 18...Pxe5 19. Lxe4 Na 19. dxe5 zou ook 19...Dg5 komen. 19...Dg5 Dreigt 20...Dg1+ en mat. 20. Lxf4 Na 20. Lc1 Pc4 dreigt weer mat. 20...Dxf4 21. Lxd5 Lf5 Wit gaf op.

RL