Krikke: afspraken rond vreugdevuren ‘met voeten getreden’

Volgens de burgemeester van Den Haag hebben de bouwers tegen de afspraken in nog hout bijgelegd. Het vreugdevuur was dertien meter hoger dan afgesproken was.

Burgemeester Pauline Krikke (VVD) nam op Nieuwjaarsdag polshoogte in het getroffen gebied.
Burgemeester Pauline Krikke (VVD) nam op Nieuwjaarsdag polshoogte in het getroffen gebied. Foto Bart Maat/ANP

De afspraken over de vreugdevuren op de stranden van Den Haag zijn geschonden. Dat zei Pauline Krikke, burgemeester van Den Haag, dinsdagmiddag tijdens een persconferentie.

De traditie, waarbij twee Haagse kustbuurten met elkaar wedijveren om het grootste vreugdevuur te maken, liep dit jaar uit de hand. Vonken sloegen door de aantrekkende wind over naar duinen en nabijgelegen huizen. Het ‘vliegvuur’ veroorzaakte veel schade aan huizen en auto’s, maar niemand raakte gewond.

Lees ook: ‘Vliegvuur’ zorgt voor branden in Scheveningen

De gemeente en de organisaties maken afspraken over de hoogte en omvang van de houtstapels. Die afspraken zijn “met voeten getreden”, zegt Krikke nu. De stapels mochten maximaal 10.000 kuub hout bevatten en 35 meter hoog zijn. Maar volgens de burgemeester is er in het holst van de nacht nog hout bijgelegd: de stapel was volgens haar uiteindelijk zo’n dertien meter te hoog.

Lees ook: De kerk van Scheveningen heeft het vuur overleefd’

In reactie daarop besloot de gemeente voor het aansteken van de stapels de dranghekken verder terug te zetten. Of dat een goede beslissing is geweest, moet volgens Krikke uit een nadere evaluatie blijken. Krikke zei zich tijdens de persconferentie “rot geschrokken” te zijn, aldus persbureau ANP:

“Ik ben me rot geschrokken over de gebeurtenissen. Ik twijfel met politie en justitie over de toekomst van de vreugdevuren. We moeten als stad bepalen of we hiermee door willen gaan.”

Door sterke wind sloeg het vuur van de Scheveningse stapel over naar nabijgelegen huizen en duinen. De boulevard en verschillende huizen werden uit voorzorg ontruimd. De brandweer en inwoners hielden daken nat om te voorkomen dat ook deze vlam vatten. De brandweer was tot half vier deze middag aan het nablussen.

Krikke overlegde dinsdagavond met de bouwers van de vreugdevuren, schrijft ze in een brief aan de gemeenteraad. Volgens Krikke was het “een goed en open gesprek, waarin de bouwers zich eveneens zeer aangedaan toonden”. De bouwers die volgens de burgemeester “in shock zijn” hebben in het gesprek toegegeven zich inderdaad niet aan de afspraken te hebben gehouden. Zij komen volgens persbureau ANP woensdagavond met een verklaring.

De organisatoren van beide vreugdevuren zullen volledig meewerken met de evaluatie. Krikke kondigde eerder op nieuwjaarsdag al aan de traditie “minutieus” te evalueren.

    • Titia Ketelaar
    • Rik Wassens