Jong talent in India

In de eerste ronde van het Sunway Open in de Catalaanse badplaats Sitges verloor Vasili Ivantsjoek van een twaalfjarige jongen uit India, Shreeshwan Maralakshikari. De hele partij duurde maar veertig minuten. Al zijn we meer dan vroeger gewend aan grote daden van kleine schakertjes, het is nog steeds opmerkelijk nieuws. Ivantsjoek was ooit een wereldkampioenskandidaat, en niet zomaar een. Hij werd gezien als de natuurlijke opvolger van de kampioenen Karpov en Kasparov. Als hij maar niet zo zenuwachtig was.

Niet dat ik me met de reus Ivantsjoek wil vergelijken, maar ik dacht toch aan mijn nederlaag in 1989 tegen Judit Pogar, die toen net dertien was geworden.

Het was in de eerste ronde van het Ohra Open in Amsterdam. De volgende dag werd ik aangesproken door een journalist die normaal niet over schaken schreef, maar nu uit Brabant naar de plaats des onheils was afgereisd. „Hoe kun je verliezen van een beginneling?” Ik zei dat Judit Polgar al acht jaar les had gehad van hooggekwalificeerde coaches, maar dat smoesje overtuigde hem niet.

Later in dat toernooi won ze van Friso Nijboer, Zurab Azmaiparashvili en Krunoslav Hulak en aan het eind deelde ze de derde plaats met Boris Gelfand, die toen een van de beste schakers van de wereld was.

Zoals de Rus Mark Taimanov in 1971 door zijn bond zwaar gestraft werd toen hij met 6-0 van Bobby Fischer had verloren, maar zijn straf verlicht zag toen ook de Deen Bent Larsen met 6-0 van Fischer verloor, zo werd ook mijn schande enigszins gewist door de overwinningen van Judit Polgar die daarna kwamen.

Vroeger zou je iemand als Maralakshikari een wonderkind noemen, maar wonderkinderen zijn tegenwoordig gewoon, vooral in India. Hoe komt het? Er zijn daar veel bekwame coaches, maar het komt toch vooral door de computer, die in een paar seconden een stortvloed van leerzame informatie uitstort.

Ik zou graag zeggen dat al die kennis beter beklijft als je het zelf hebt moeten uitzoeken, zoals we vroeger deden, maar ik betwijfel of dat waar is.

Shreeshwan Maralakshikari - Vasili Ivantsjoek, Sitges Open 2018

1. d4 c5 2. d5 Pf6 3. c4 e6 4. Pc3 exd5 5. cxd5 d6 6. e4 g6 7. f4 Lg7 8. Lb5+ Vastberaden kiest de jongeman de scherpste methode. 8...Pfd7 9. Pf3 a6 10. Ld3 b5 11. 0-0 0-0 12. Kh1 Te8 13. a3 c4 14. Lc2 Pc5 15. Pd4 Lg4 16. Dxg4 Lxd4 17. f5 Pbd7 18. fxg6 Hij ziet een gecompliceerde aanvalswending die echter niet helemaal klopt. Objectief gezien was 18. Lg5 beter. 18...fxg6 19. e5

Zie diagram.

Dat was het. Hij valt zwarts loper aan en dreigt ook op g6 te nemen. 19...Lxe5 Zwart reageert verkeerd. Hij had 19...Lxc3 moeten doen, waarna 20. bxc3 Pxe5 gunstig is voor zwart, evenals 20. Lxg6 Pxe5 21. Lxh7+ Kxh7. Dat lijkt gevaarlijk voor zwart, maar het gaat goed. Na bijvoorbeeld 22. Dh3+ Kg8 23. Dg3+ blijft zwart met de grappige zet 23...Pg4 in het voordeel. 20. Lxg6 hxg6 Hij had zijn ongelijk moeten bekennen met 20...Tf8, al zou wit na 21. Lf5+ Kh8 22. Lg5 een sterke aanval hebben. 21. Dxg6+ Lg7 22. Df7+ Kh8 23. Dh5+ Kg8 24. Lg5 Hij wil geen remise. 24...Dc8 Nu gaat zwart mat, maar ook na 24...Pf6 25. Lxf6 of 24...Te7 25. Dh4 zou hij het niet redden. 25. Df7+ Kh8 26. Tf4 Zwart gaf op.

    • Hans Ree