Oud-premier Curaçao definitief veroordeeld voor corruptie en witwassen

In 2016 werd Gerrit Schotte voor het eerst veroordeeld tot een gevangenisstraf van drie jaar. De Hoge Raad heeft geoordeeld dat de veroordeling terecht is.

Schotte werd in 2010 premier van Curaçao. Foto Prince Victor/ANP

De oud-premier van Curaçao Gerrit Schotte en zijn partner Cicely van der Dijs zijn terecht veroordeeld voor corruptie en witwassen. Dat heeft de Hoge Raad in Den Haag dinsdag besloten.

Schotte werd vorig jaar in hoger beroep veroordeeld tot een gevangenisstraf van drie jaar en moet die nu ook echt gaan uitzitten. Hij mag daarnaast de komende vijf jaar geen deel uitmaken van de Staten, het parlement van Curaçao. Daarin had hij sinds de Statenverkiezingen van vorig jaar ‘gewoon’ een zetel. Zijn partij werd de op twee na grootste van het eiland. Op een andere manier politiek actief zijn, is hem ook verboden. Van der Dijs krijgt vijftien maanden celstraf waarvan zes voorwaardelijk.

Casinogeld

Schotte richtte in de zomer van 2010 de partij Movementu Futuro Kòrsou (MFK) op, en werd later dat jaar namens die partij de eerste premier van het destijds nieuwe land Curaçao. Tijdens de campagne die hem tot dat ambt bracht nam hij bijna twee miljoen Antilliaanse guldens aan van zakenrelaties. In ruil voor dat geld beloofde hij hen allerhande diensten. Eén van hen was de Italiaan Francesco Carollo, die verspreid over het Caribisch gebied verschillende casino’s beheert.

Samen met Van der Dijs maakte Schotte valse facturen om het geld wit te wassen. Hij heeft altijd ontkend en zegt slachtoffer te zijn van een politiek proces. De steekpenningen moet Schotte nu, zoals drie jaar geleden ook al gevonnist, terugbetalen. De rechtbank in eerste aanleg in Willemstad heeft twee weken geleden al beslag op zijn salaris laten leggen, meldt de Curaçaose krant Extra.

In 2012 hield Schotte een dag lang het regeringscomplex op Curaçao bezet. De bevolking is gespleten in een pro- en anti-Nederlands deel.

Bezetting

Met de uitspraak van de Hoge Raad is een jarenlang proces definitief beëindigd. Dat begon in 2012 spectaculair, toen Schotte door de gouverneur van Curaçao werd afgezet als premier. Hij was toen al demissionair. Een “illegale staatsgreep”, noemde Schotte dat toen. Woedend verschansten hij en zijn regering zich in Fort Amsterdam, het regeringscomplex in Willemstad. Daar dreigden ze drie weken te blijven. Het bleef bij 24 uur.

In 2016 werd Schotte voor het eerst veroordeeld tot drie jaar cel door de rechtbank in Willemstad. Hiertegen ging hij in hoger beroep, waar het hof hetzelfde oordeelde. Hierna ging de oud-premier in cassatie. Nu heeft de Hoge Raad, de hoogste rechter in Nederland, dus besloten dat de veroordelingen terecht waren.

    • Floor Bouma
    • David van Unen