Afscheid

Rafael van der Vaart per direct gestopt als profvoetballer

Rafael van der Vaart (35) is profvoetballer af. De 109-voudig international besloot per direct te stoppen toen hij bij zijn Deense club Esbjerg fB opnieuw geblesseerd raakte. „Ik ben hier niet om te revalideren, maar om te voetballen”, zegt Van der Vaart tegen De Telegraaf. Hij had eerder al laten weten bezig te zijn aan zijn laatste seizoen. De middenvelder debuteerde op 19 april 2000 op zeventienjarige leeftijd bij Ajax, vijf jaar later vertrok hij naar Hamburger SV. Via Real Madrid en Tottenham Hotspur keerde hij in 2012 terug bij de Duitse club. Daarna volgden nog Real Betis, FC Midtjylland en als laatste dus Esbjerg. (NRC)