Rijke eilanders

Het toernooi op Isle of Man, van 20 tot 28 oktober, werd dit jaar aangekondigd als het sterkste open toernooi uit de geschiedenis. Dat zal wel kloppen. De geschiedenis van open toernooien waaraan topsterren van de schaakwereld meedoen, gaat nog niet erg ver terug. Imposant was de bezetting zeker.

Op een foto van de toernooizaal tijdens de vierde ronde zag je aan een lange tafel de oud-wereldkampioenen Anand en Kramnik, en verder Boris Gelfand, die in 2012 uitdager van Anand was, Anish Giri en Levon Aronian. Zo veel topspelers aan één tafel waren vroeger alleen te zien tijdens de slotmaaltijd van een supertoernooi.

Om zo veel sterren te lokken moet er veel geld zijn voor prijzen en vooral startgelden. Het toernooi wordt sinds vele jaren gesponsord door de familie Scheinberg, vader Isai en zoon Mark, die in 2014 hun pokerwebsite PokerStars verkochten voor bijna 5 miljard dollar.

Mark werd vorige jaar uitgeroepen tot de rijkste inwoner van Isle of Man. Een hoge onderscheiding, want het is geen eilandje van simpele boeren en vissers, maar een belastingparadijs.

Tegen vader Isai loopt al jaren wegens financiële complicaties die voor mij te ingewikkeld zijn om te begrijpen, een aanklacht van het Amerikaanse ministerie van Justitie, maar hij wordt niet uitgeleverd door dit autonome eiland. Hij koestert zijn privacy, maar soms wordt hij door eilandbewoners waargenomen als hij zijn hond uitlaat.

Niet veel deelnemers zullen zich om die aanklacht tegen hun weldoener bekreunen. Follow the money is niet alleen de naam van een onderzoekscollectief, maar ook een motto van de meeste schaakprofessionals.

Naast Anish Giri doet ook zijn vrouw Sopiko Guramishvili mee. Zij is een populaire commentator van belangrijke wedstrijden, ze heeft veel leerzame schaakvideo’s gemaakt en dat ze een geduchte schaakster is, blijkt onder meer uit de volgende overwinning op een jonge Noorse grootmeester.

Johan-Sebastian Christiansen - Sopiko Guramishvili, Isle of Man Masters 2018

1. d4 d5 2. c4 e6 3. Pc3 Pf6 4. Pf3 Le7 5. g3 0-0 6. Lg2 dxc4 7. 0-0 Pbd7 8. e4 a6 9. De2 b5 10. Td1 Lb7 11. a3 Dc8 12. h4 h6 13. Lh3 c5 Sterk gespeeld. Zwart gaat een stuk offeren. 14. d5 exd5 15. e5 Hiervan heeft wit zich te veel voorgesteld. Als zwarts paard wijkt is 16. Pxd5 erg sterk. 15...Dd8 Maar met dit stukoffer neemt zwart het initiatief over. 16. exf6 Pxf6 17. Lg2 Db6 De drie mooie pionnen van zwart zijn meer waard dan een stuk. 18. a4 Tae8 19. axb5 axb5 20. Df1 Ld6 21. Pe2 d4 22. Pf4 Le4 23. Pe1 Lxf4 24. Lxf4 Pd5 25. Ld2 Te7 26. Lxe4 Txe4 27. Pg2 Pb4 Dit paard stond goed genoeg. Na het simpele 27...Tfe8 zou zwart beter staan. 28. Pf4 Pc6 29. Dg2 Te5 30. Te1 Txe1+ 31. Txe1 b4 32. Lc1 Db5 33. Df3 d3 34. Dg4 Pd4 35. Ph5 g6 Wit heeft zijn spel geactiveerd en kon met 36. Pf6+ Kg7 37. Lxh6+ Kxh6 38. Dg5+ Kg7 39. Ph5+ remise maken. 36. Lxh6 Nu is het mis met wit.

Zie diagram

36...Dc6 Opeens is er tegen de vreselijke dreiging 37...Pf3+ geen goede verdediging. 37. Te3 In het eindspel na 37. De4 gxh5 38. Dxc6 Pxc6 lopen zwarts pionnen door. 37...d2 Dreigt door 38...Pf3+ een dame te halen. 38. Dd1 Ta8 39. Pf4 Pc2 40. Kh2 Ta1 41. Te8+ Kh7 42. Pe6 Txd1 Wit gaf op.

    • Hans Ree