Onoverwinlijke Chinees

China won alles op de olympiade in Batumi. Goud voor het team van de mannen en van de vrouwen. Sinds 1986, toen de Sovjet-Unie in Dubai alles won, was er niet zo’n dubbele overwinning geweest. Verder was de gouden medaille voor het beste resultaat aan het eerste bord bij de mannen voor Ding Liren en bij de vrouwen voor de wereldkampioene Ju Wenjun. Je kunt het Chinese succes relativeren door er op te wijzen dat door het wonderlijke tiebreaksysteem hun overwinning afhing van de uitslag in de laatste ronde tussen Bangladesh en Panama. Als Panama had gewonnen, was de Verenigde Staten winnaar van de olympiade geworden. En bij de vrouwen was het ook maar door een mirakel in de laatste minuten dat niet Oekraïne maar China won.

Maar toch. Bij de vrouwen won China al zes keer de olympiade en bij de mannen nu twee keer. Het WK voor landenteams, dat in de oneven jaren wordt gehouden, werd de laatste twee keer door China gewonnen. Sinds 1991 is er bijna permanent een Chinese vrouwenwereldkampioen en slechts af en toe kwam er eventjes iemand uit een ander land tussen.

Slechts één hoge prijs ontbreekt nog in hun prijzenkast, de allerhoogste: het persoonlijk wereldkampioenschap bij de mannen. De belangrijkste troef voor die titel is Ding Liren, 25 jaar oud, die vierde op de wereldranglijst staat sinds de olympiade. Daar liep hij nog met krukken, doordat hij in juni op een excursie tijdens een toernooi in Noorwegen van zijn fiets was gevallen, maar dat weerhield hem niet van grote prestaties.

Sinds augustus vorig jaar heeft Ding 88 partijen met klassieke bedenktijd gespeeld zonder nederlaag. Geen wereldrecord, maar het scheelt niet veel. Dat het beslist niet komt doordat hij voorzichtig zou spelen, kun je zien aan zijn woeste partij uit de voorlaatste ronde, toen Polen nog bovenaan stond in het klassement.

Ding Liren (China) - Jan-Krzysztof Duda (Polen), olympiade 2018

1. d4 Pf6 2. c4 e6 3. Pf3 d5 4. Pc3 dxc4 5. e4 b5 6. e5 Pd5 7. Pxb5 Pb6 8. Le2 Pc6 9. 0-0 Le7 10. Dd2 Nieuw. Wit brengt zijn dame zo snel mogelijk naar de koningsvleugel. 10...0-0 11. Df4 Tb8 12. Pc3 f5 13. Dg3 Kh8 14. Td1 Pb4 15. b3 cxb3 16. axb3 a6 17. Lc4 Pc2 18. Ta2 Pb4 19. Ta1 Pc2 20. Ta2 Pb4 21. Te2 Geen remise door zetherhaling. 21...a5 22. d5 Eerst een pionoffer. 22...exd5 23. e6 Ld6 24. Dh3 Df6 Niet meteen 24...dxc4, want na 25. Pg5 h6 26. Pf7+ zou wit winnen. 25. Pb5

Zie diagram

En nu een stukoffer. Wit moest de vaart er wel inhouden, want er stonden twee stukken in. 25...dxc4 26. Pxd6 cxd6 Dat lag voor de hand, maar 26...Lxe6 was waarschijnlijk de beste verdediging. 27. e7 Te8 28. Pg5 Dg6 Niet 28...h6, want na 29. Dh5 Ld7 30. Txd6 wint wit. 29. Txd6 f4 30. Dh4 Db1 31. Te1 Goed genoeg, maar 31. Dxf4 Ld7 32. Tf6 Kg8 33. Txb6 was nog sterker. 31... Lf5 Zwart bezwijkt. Na 31...Ld7 was het nog heel ingewikkeld, al staat wit dan na 32. Ld2 beter. 32. Td8 Nu is er geen houden meer aan. 32...Lg6 Beter was 32...Pc6, maar ook dan wint wit materiaal. 33. Txb8 Txb8 34. Dxf4 Tg8 35. Pf7+ Lxf7 36. Dxf7 Pd7 37. e8D Pf6 38.Lg5 Zwart gaf op.

    • Hans Ree