Kavanaugh: geen fysiek of seksueel contact gehad met Ford

Advocaat Michael Avenatti, die ook porno-actrice Stormy Daniels vertegenwoordigt, bracht woensdag nog een nieuwe getuigenis van seksueel misbruik door Kavanaugh naar buiten.

Foto Jacquelyn Martin/AP Photo

Kandidaat-opperrechter Brett Kavanaugh heeft woensdag in een getuigenis aan de Senaat ontkend dat hij hoogleraar Christine Blasey Ford op wat voor manier dan ook seksueel of fysiek heeft aangeraakt, aldus persbureau AP. Ford beschuldigde Kavanaugh eerder van aanranding; de Republikein zelf ontkent die aantijgingen en getuigt donderdag tegenover de Amerikaanse Senaat.

Kavanaughs verdediging is te lezen in een eerder voorbereide getuigenis voor de Senaat. Dat orgaan moet bepalen of Kavanaugh zich inderdaad schuldig heeft gemaakt aan seksueel misbruik, een beslissing die de kandidaat-opperrechter mogelijk zijn benoeming kan kosten. Ook stelde Kavanaugh dat alle verdere beschuldigingen van seksueel misbruik die de afgelopen dagen aan zijn adres werden gedaan, “niets meer zijn dan pogingen zijn reputatie te bezoedelen”.

Advocaten van Ford hebben inmiddels vier getuigenissen - van Fords man en vrienden - overgedragen aan de Senaat. Daaruit zou blijken dat Kavanaugh de Californische hoogleraar jaren geleden inderdaad heeft betast. Vrijdag wordt Kavanaugh ondervraagd door een vrouwelijke advocaat, Rachel Mitchell.

Lees ook: VS worstelen met Kavanaugh, Twitter lanceert hashtag #WhyIDidntReport

Beschuldiging van groepsverkrachting

Woensdag werd ook bekend dat de Justitiecommissie van de Senaat een derde getuigenis van seksueel misbruik tegen Kavanaugh heeft ontvangen. Advocaat Michael Avenatti, die ook porno-actrice Stormy Daniels vertegenwoordigt, plaatste woensdag meerdere screenshots van een getuigenis van zijn 55-jarige cliënt Julie Swetnick.

Daarin is te lezen dat Swetnick Kavanaugh begin jaren tachtig op jonge leeftijd ontmoette, en dat zij vaak naar dezelfde huisfeestjes in Washington zouden zijn gegaan. Daar zou Kavanaugh fors hebben gedronken en meisjes gedwongen hebben om dat ook te doen. Ook zou hij ook op ongepaste manier contact hebben gezocht met verschillende meisjes, waarbij zelfs sprake zou zijn geweest van groepsverkrachting.

Advocaat Avenatti noemde Swetnick in een reeks vervolgtweets “moedig” en “eerlijk” en roept op om haar met rust te laten. Volgens persbureau AP zou Swetnick Kavanaugh van nog meer seksueel grensoverschrijdend gedrag beschuldigen, maar om wat voor aanklachten het precies gaat, is nog onduidelijk. (tekst gaat verder onder de tweet)

Twitter avatar MichaelAvenatti Michael Avenatti Below is my correspondence to Mr. Davis of moments ago, together with a sworn declaration from my client. We demand an immediate FBI investigation into the allegations. Under no circumstances should Brett Kavanaugh be confirmed absent a full and complete investigation. https://t.co/QHbHBbbfbE

‘Kandidaatschap intrekken’

President Donald Trump wuifde de beschuldigingen van Avenatti woensdag direct weg en noemde de man “een derderangs advocaat”; volgens Trump gaat het opnieuw om valse aantijgingen aan het adres van Kavanaugh. Ook stelde hij dat het proces een “schande” is.

De president beschuldigt nog altijd senatoren van de Democraten ervan het benoemingsproces te vertragen en stelt dat alle beschuldigingen aan Kavanaughs adres zich zullen uitbetalen bij de midterms in november. Trump heeft de kandidaat-opperrechter aangewezen als vijfde conservatieve rechter in het negenkoppige hoogste gerechtshof. Als hij niet wordt benoemd, zou dat gezichtsverlies voor Trump betekenen.

Dinsdag kwam ook al een vrouw naar voren met beschuldigingen van seksueel ongepast gedrag, de 53-jarige Deborah Ramirez. Kavanaugh zou als student in Yale zijn geslachtsdeel in het gezicht van Ramirez hebben geduwd. Senator voor New York Chuck Schumer heeft Kavanaugh woensdag opgeroepen zijn kandidaatschap voor de Senaat in te trekken vanwege de beschuldigingen: “Als onze Republikeinen zijn nominatie doorzetten zonder onderzoek, zou dat een aanfluiting zijn voor de reputatie van het Hooggerechtshof en ons land.”

    • Maartje Geels